Gatos Terapéuticos. Guía Completa Para Dueños De Mascotas

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Seguramente has escuchado hablar de los gatos terapéuticos, pero – ¿Qué son? ¿Puedes adoptar uno? ¿Cómo ayudan a las personas? ¿Puedes entrenar a tu gato para que se convierta en un gato terapéutico? ¿Te costará algo?

Esta guía sobre gatos terapéuticos responderá a todas estas y algunas otras preguntas esenciales. ¿Y quién sabe? Incluso podría inspirarte a ser voluntario y ayudar a los gatitos de terapia a salvar más vidas de las que puedas imaginar, tanto humanas como felinas.

¿Qué son los gatos terapéuticos?

En pocas palabras, un gato de terapia es un felino entrenado y certificado que ayuda a los jóvenes, adultos y ancianos a través de la interacción humano-animal. De manera similar a los caballos de terapia y otros animales, los gatos terapéuticos ofrecen consuelo a aquellos que necesitan ayuda mientras luchan contra las complicaciones de salud física o emocional.

Los gatos de terapia se están volviendo más populares, ya que están demostrando que hacen maravillas. Se ha demostrado que la interacción humano-animal con las mascotas de terapia es beneficiosa para hacer frente a:

  • Enfermedades físicas en personas mayores y discapacitadas.
  • Problemas de comportamiento en adolescentes y jóvenes.
  • Angustia emocional en pacientes hospitalizados de todas las edades.

La terapia del gato es una práctica común en hogares de cuidado, centros de rehabilitación de drogas y alcohol, centros de detención juvenil y otras instalaciones. Las mascotas de terapia pueden aliviar significativamente los dolores de los pacientes que sufren una variedad de trastornos de salud, desde ataques cardíacos hasta autismo e incluso depresión suicida.

A pesar del hecho de que los gatos en general a menudo se representan como caprichosos y, a veces, incluso potencialmente peligrosos, los gatos terapéuticos o de terapia son animales certificados profesionalmente, totalmente entrenados, experimentados y completamente confiables.

¿Cómo se puede obtener gatos terapéuticos o de terapia?

La terapia del gato funciona de dos maneras. Los gatitos son adecuados para casos individuales aislados y para instalaciones donde ayudan a un mayor número de personas. En otras palabras, puedes optar por un gato de terapia como mascota personal o beneficiarse de los servicios que los gatos de terapia hacen para grupos en varias instituciones.

Terapia de gatos para instalaciones

Si tú o alguno de tus familiares están siendo tratados en un centro, los gatos terapéuticos pueden ayudar a todos los que lo rodean al nombrar visitas terapéuticas para gatos en dicha institución. No necesita ser el propietario de la organización para beneficiarse del programa.

Numerosas organizaciones sin fines de lucro de terapia animal realizan eventos y programan visitas para grupos de personas que podrían beneficiarse de la interacción humano-animal de una manera curativa y relajante. Debido a la creciente popularidad de la terapia animal, las instalaciones en áreas metropolitanas, así como en suburbios apartados, tienen las mismas posibilidades de inscribirse en programas de terapia.

  • Animals 4 Therapy ya tiene una larga lista de escuelas, centros de rehabilitación, hospitales, bibliotecas y otras instalaciones, que son visitadas por sus animales de terapia. Sin embargo, siempre están abiertos a recibir nuevas instalaciones en su programa.
  • Pet Partners organiza visitas de animales de terapia con gatos, perros, caballos, ratas, conejillos de indias, conejos y otras especies. Estos muchachos tienen más de 13k equipos activos de mascotas y dueños de terapia en el territorio de los EE. UU.

Estas son solo las dos principales organizaciones, que ofrecen servicios de terapia de gatos para diferentes instalaciones.

Dado que las mascotas de terapia mejoran indiscutiblemente la salud mental y física, también hay una gran cantidad de organizaciones pequeñas, que cubren solo áreas locales. Ten en cuenta que las mascotas no entrenadas y no certificadas no pueden ingresar a un programa de terapia con mascotas. Es decir, el gatito de terapia con el que te encuentres será tan bueno como cualquier otro animal de terapia, independientemente de la organización.

Gatos terapéuticos como mascotas personales

Aún puedes beneficiarte de interactuar con un gato de terapia, incluso si no es un paciente en un centro de enfermería o atención. Puede sonar sorprendente, pero en realidad puedes obtener una receta especial que te permita convertirte en el dueño de una mascota de terapia.

Las ventajas de tener tal receta incluyen numerosos privilegios ventajosos.

Por ejemplo, será completamente elegible para poseer uno de estos gatos en un edificio de apartamentos o dormitorio sin mascotas, para utilizar los servicios de las aerolíneas sin mascotas al llevar a tu gato a bordo, y así sucesivamente.

ESADoctors es un grupo de profesionales con licencia que ofrece evaluaciones especiales, diagnósticos y recetas que lo ayudarán a obtener un gato terapéutico. Obtener la receta de ESA con licencia es una de las formas más fáciles de obtener un compañero de terapia.

¿Dónde puede obtener los gatos terapéuticos?

Los gatos terapéuticos o de terapia certificados son las mascotas personales de los padres de gatos que han optado por ser voluntarios por el bien común. Lamentablemente, el voluntariado significa pasar meses e incluso años en capacitación, pagar cursos, exámenes, certificados, cuotas de membresía.

No encontrarás gatos terapéuticos o de terapia certificados disponibles para adopción o para la venta en ningún lado. Sin embargo, hay tres formas básicas de beneficiarse de la interacción curativa y reconfortante de un gato terapéutico.

  • Puedes visitar las instalaciones donde se designan gatos de terapia
  • Puedes obtener una receta para tener una tú mismo
  • Puedes entrenar a tu propio gatito para que se convierta en una mascota de terapia profesional.

Convertir a un gato doméstico o de rescate en un gato terapéutico no ocurre de la noche a la mañana y no es barato. Sin embargo, vale la pena los esfuerzos si puede ayudarlo a ti y a otras personas.

  • El Aeropuerto Internacional de Denver ofrece gatos terapéuticos para pasajeros cansados ​​o estresados ​​como parte de su programa CATS, que también incluye perros terapéuticos.
  • PALS (Pet Access League Society) ayuda a innumerables personas cada año con sus animales de terapia felina y canina. Según sus propios datos, aproximadamente el 20% de las personas en su programa de terapia con mascotas son niños y adolescentes.
  • El Centro de Adopción y Rescate de Animales Little Shelter con sede en Nueva York actualmente ofrece programas de terapia solo para perros, pero tienen muchos gatitos esperando ser adoptados.

Además, puedes buscar refugios locales para mascotas en tu área. La mayoría de los gatos tienen el potencial de convertirse en un gato de terapia.

Cómo entrenar a tu mascota para que se convierta en un gato terapéutico

Ser el dueño de un gato de terapia profesional tiene beneficios sustanciales para ti y tus familiares. Eso es un hecho. Pero no hay nada mejor que saber que tú y tu gato como equipo tienen la oportunidad de ayudar a toneladas de otras personas.

Adoptar un gato y obtener con éxito un estado de mascota de terapia garantiza que mejorarás al menos dos vidas con esta interacción humano-animal: la tuya y la de tu gato de rescate.

Y si decides convertirte en miembro de organizaciones de terapia de mascotas, también podrá mejorar (o incluso salvar) las vidas de otras personas que necesitan pasar un buen rato con un lindo gatito. Las mascotas nos ayudan tremendamente en formas que ni siquiera podemos imaginar. Si tú y tu gato pueden aliviar el sufrimiento de una sola persona o evitar un suicidio, todo ese entrenamiento valdrá la pena.

Formación

Los gatos terapéuticos o de terapia certificados son obedientes, fáciles de llevar y aficionados a la interacción social. Esto significa que debes entrenar a tu mascota para que responda a los comandos básicos. Claro, todos se reirán de los delitos menores de un gato caprichoso, pero no puedes dejar que un animal testarudo, reservado o impredecible deambule por personas enfermas, discapacitadas o inestables.

El gato de terapia ideal debe sentirse absolutamente cómodo con los extraños, ya sean niños ruidosos o ancianos con manos inestables.

Socializa al gato con otros animales, familiarízalo con sonidos sorprendentes y olores desconocidos. Guíalo a través del proceso de aprendizaje de comandos e incluso trucos. Cuanto más obediente y tolerante sea tu gato, mayores serán las posibilidades de que pase con gran éxito. Solo ten en cuenta que no debes forzar al gatito. Si la capacitación no va a ninguna parte, opta por los servicios de un entrenador profesional para gatos terapéuticos. Desafortunadamente, aunque cada gato tiene potencial, no todas las especies de gato están hechas para convertirse en gatos terapéuticos.

Requerimientos técnicos

Además de aprobar la capacitación, tu candidato felino también deberá cumplir con algunos requisitos adicionales para ser uno de los tantos gatos terapéuticos. Para recibir un certificado de cualquier organización, el gato debe cumplir con todas sus reglas.

Los requisitos básicos incluyen una cierta edad (los gatitos deben tener al menos un año de edad), una documentación estricta del historial de salud (un veterinario puede ayudarlo con esto), una política de dieta no cruda y algunas otras variables.

Por ejemplo, algunas organizaciones querrán que los gatos hayan vivido con sus padres durante al menos 6 meses. Otras organizaciones exigirán que tu gato sepa cómo caminar con una correa. Y la mayoría de las organizaciones también querrán obtener una documentación completa de su propio historial de salud.

No debes preocuparte por tales variables. Cada organización de terapia animal tiene como objetivo ayudar a las personas y sus reglas son siempre transparentes.

Certificaciones

Prepárate para pagar tarifas obligatorias si está buscando una certificación de gatos terapéuticos. Incluso si ya ha gastado una gran cantidad de dinero en cursos de capacitación de entrenadores y conductistas famosos, deberás pagar los certificados finales. Son los documentos oficiales, que indican que tu gato es un animal de terapia legalizado.

Las tarifas comienzan desde $ 100 +. Dependiendo de la organización y la documentación, el certificado puede costarle una pequeña fortuna.

Tú y tu gato deberán pasar una serie de pruebas e inspecciones de salud y comportamiento. Independientemente de lo lindo que sea tu gatito, no obtendrás un certificado, a menos que pase las pruebas. Y llega el período de prueba. El último puede abarcar varios meses durante los cuales el gatito visitará a extraños en varias instalaciones.

Donde aplicar

Por último, pero no menos importante, aquí hay una breve lista de algunas de las mejores organizaciones que se centran en la terapia con mascotas y en la certificación de gatos terapéuticos. Todos ellos tienen programas de voluntariado en los que puedes inscribir a tu gato. También puede optar por membresías, donaciones, organización de eventos y otras formas de ayudar a animales y humanos por igual.

  • PALS
  • Compañeros de mascotas
  • Amor con correa
  • Proyecto Love Kuching
  • Mascotas como terapia
  • Wags For Hope da la bienvenida a gatos y perros. Según su sitio web, también aceptan otras especies de forma individual.

También puedes consultar con un veterinario sobre cualquier programa local de terapia con mascotas u organizaciones cercanas, que pueden ayudarlo a entrenar a tu gato y obtener un certificado. El hecho de que algunos programas sean más populares que otros, no significa que sean “mejores”. El objetivo de cada organización de terapia con mascotas es ayudar a los animales y a los seres humanos, así que no descarte a los más pequeños.

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