Catnip Para Gatos o Hierba Gatera | Efectos Y Usos En Tu Mascota

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El Catnip o Hierba Gatera, como sea que le llames, todos los felinos como los leones, los tigres, las panteras y tu gato doméstico común no parecen tener suficiente de esta hierba fragante. A algunas personas les gusta bromear con que la hierba gatera es como una droga para los gatos. Pero resulta que definitivamente hay algo de ciencia psicotrópica en marcha cuando se trata del catnip para gatos.

Catnip para gatos

La planta de catnip, o Nepeta cataria, es un miembro de la familia de la menta que contiene un químico llamado nepetalactona. Este aceite esencial se encuentra en las hojas y tallos de la planta en sí. Y es específicamente esta parte la que atrae a los gatitos.

Al oler este aceite, este actúa como un estimulante, lo que hace que tu felino, siendo generalmente sedentario, comience a moverse por la habitación. Otras veces, el efecto puede resultar en una leve agresión.

Si tu gato come las hojas de la planta, es mucho más probable que lo veas tomar una siesta. Esto es porque esa parte de la planta tiene un efecto sedante. Afortunadamente, ya sea consumido o inhalado, los efectos solo duran entre 10 y 30 minutos y no producen efectos secundarios duraderos.

¿Qué hace el catnip para gatos?

La exposición a la hierba gatera hace que un gatito se mueva, huela la planta o el juguete y, en general, actúe de manera bastante tonta. Parece que la nepetalactona contenida en la hierba gatera imita un tipo de feromona sexual o feliz para los gatos.

Una vez que tu gato huele ese olor, lo podrás ver rodando en éxtasis. Este será un comportamiento similar al de una gata en celo. También puedes notar que tu gato comenzará a maullar o caminar por la habitación. Inclusive puedes verlo en ocasiones reaccionar a cosas que no están allí. Todo esto podría ser el indicador del leve efecto alucinante que tiene la hierba.

Cómo funciona el Catnip para gatos

¿Qué le hace el catnip a los gatos? Bueno, según los científicos, los gatos reaccionan a la hierba gatera después de que el aceite volátil llamado nepetalactona interactúa con el tejido nasal. Una vez que se ha activado la hierba gatera, comienza a replicar las feromonas. Esta a su vez, activan los receptores felinos y hacen que todo tipo de bombillas de neuronas se activen en el cerebro del gato.

En busca de una respuesta menos científica a la pregunta, aparentemente, el catnip para gatos produce una reacción similar a incursionar con el LSD o la marihuana. Este efecto dura generalmente poco más de 10 minutos. Después de esto todo el orden y el decoro se reanudan durante otra media hora, antes de que se reinicien los sensores de catnip del gato.

Efectos del Catnip para gatos

Es la genética la que determina si tu amigo felino se enamora de este primo de albahaca y el orégano. Alrededor de un gato en dos hereda una sensibilidad a la hierba. Sin embargo no sabrás si tu gato es uno de ellos hasta que tenga entre 3 y 6 meses.

El encanto del Catnip para nuestras mascotas se encuentra en su aceite volátil. Este se encuentra en las hojas, tallos y semillas de la hierba gatera. Solo toma uno o dos olfateados de ese maravilloso aceite antes de que los felinos susceptibles laman, mastiquen y rueden de cabeza en cola en absoluta felicidad.

Aunque intensa, esa felicidad suele durar poco, aproximadamente 10 minutos para la mayoría de los gatos. Para algunos, esa euforia termina por producir un juego agresivo. Al mismo tiempo, hace a otros volverse más suaves y tranquilos. Sin embargo, sin importar la reacción que tenga tu gato, cuando pase la etapa de placer, tu gato tardará aproximadamente dos horas en responder nuevamente a los efectos del catnip para gatos.

¿Es perjudicial el catnip para gatos?

Aunque pareciera que el catnip tiene efectos en gatos similares a las drogas ilegales en los seres humanos, esta hierba no puede calificarse como una droga. Tampoco es peligroso que tu peludo amigo pruebe el catnip de vez en cuando. El único efecto secundario desagradable para un gato que pruebe esta hierba será un poco de diarrea o vómito. Pero esto generalmente sucede solo cuando se come una gran cantidad.

Si estás preocupado después de que tu gatito consuma catnip para gatos, no dudes en consultar con un veterinario.

Exposición constante al catnip para gatos

Demasiado de algo bueno nunca es deseable y esto se aplica al catnip para gatos. La hierba gatera no es adictiva; de hecho, tu amigo felino puede volverse virtualmente inmune a sus efectos si se lo expone constantemente. Para mantener atractivos los juguetes favoritos de tu gato, guárdalos por un día o dos a la vez antes de volver a introducirlos. Esto mantendrá el factor de diversión presente en ellos. Además, es una excelente manera de sorprender a tu peludo amigo.

Catnip en Juguetes y Entrenamiento

Tomando en cuenta la manera en la que los gatos responden a la hierba gatera, esta es una poderosa ayuda a la hora de entrenar a tu mascota.

Por ejemplo, si quieres evitar que tu gato arañe tus muebles, puedes frotar un poste de rascado con catnip para hacerlo más atractivo. De esta manera, tu mascota preferirá ese poste a tus muebles. Si le compraste una nueva cama a tu gato pero no lo notas interesado, puedes colocar un poco de la hierba en el cojín. La presencia de ese olor puede hacerla más atractiva para tu amigo felino.

Si quieres proporcionar diversión para tu gato en casa, puedes hacerlo creando juguetes con catnip para gatos. Puedes colocar un poco de esta hierba en un calcetín viejo y ciérralo con un nudo en la parte superior. También puedes poner hierba gatera dentro de una bolsa pequeña de papel. Ciérrala y conviértela en una bola. Tu amigo se divertirá inmensamente sin gastar mucho dinero.

Debes tener en mente que la intensidad de la respuesta de tu gato a estos puede verse afectada por el tipo de catnip para gatos que utilices. La mayor parte de los gatos disfrutan más de esta hierba tanto seca como fresca. Esto quiere decir que suelen están menos interesados en otros productos como aerosoles. Generalmente estos productos no contienen suficiente nepetalactona para resultar atractivos para la mayoría de los gatos.

¿Puede un gato tener una sobredosis de Catnip?

La respuesta es que realmente no. El catnip para gatos es natural: puedes comprar semillas para cultivarlas tú mismo en una ventana o en el patio trasero. Entonces, todo lo que realmente sucederá si tu gatito decide meterse en el escondite secreto de la hierba gatera es que podría terminar vomitando un poco. Ah, y tal vez su caca se convierta en ríos de diarrea por un minuto. Después de esto, simplemente volverá a la normalidad.

Los efectos potenciales de un atracón de catnip se parecen mucho más a una versión felina de una resaca humana particularmente desagradable.

Consideraciones

No todos se sienten impresionados con las maravillas del catnip para gatos, sino solo un 50 por ciento de ellos, según estudios. Los gatitos de 3 meses o menores tampoco tendrán ninguna reacción a la hierba. Si notas que a tu gato le gusta el catnip, puedes comprarle juguetes rellenos de esta hierba o puedes optar por cultivarla tú mismo en tu jardín.

Si la siembras, está bien que huela o mordisquee las hojas y los tallos directamente de la planta. Para mayor seguridad, no uses pesticidas alrededor de las plantas. Sin embargo debes mantener en cuenta que aunque tu gato no puede sufrir una sobredosis o daño por la hierba gatera, una gran cantidad puede hacerlo más activo.

La buena noticia es que el catnip para gatos no resulta ser adictivo y es muy seguro para ser consumido por tu mascota. También es una hierba fácil de cultivar si tienes al menos una ventana soleada. Incluso puedes llegar a crear su propio jardín para gatos con una maceta de hierba gatera y una de trigo, avena, centeno o cebada.

Tu gato no solo disfrutará de todas esas plantas, sino que tener sus propias plantas puede mantenerlo fuera del resto de tu jardín. Si plantas la hierba gatera directamente en el jardín, recuerda que, como la mayoría de las mentas, es un cultivador vigoroso, a veces invasivo.

La potencia del catnip para gatos no dura para siempre; Los aceites esenciales se disipan rápidamente. Por lo tanto, si compras catnip seco para tu amigo felino, recuerda guardar lo que no utilices en el congelador.

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