Retiro De Alimentos Para Gatos. Todo Lo Que Un Dueño Debe Saber

38

Los retiros de alimentos para gatos son sucesos graves que afectan tanto a los fabricantes de alimentos para gatos como a los propietarios de gatos. Como padres de gatos, no entender los problemas relacionados con el retiro de alimentos para gatos puede tener graves consecuencias, incluida la muerte de sus mascotas.

Un retiro de alimentos para gatos es una situación en la que las empresas involucradas en la fabricación o distribución de alimentos para gatos retiran sus productos de la distribución, ya sea voluntariamente o como una directiva de las autoridades. Esta eliminación es siempre una respuesta a las preocupaciones sobre la salud y la seguridad de los gatos si continúan comiendo los alimentos en cuestión.

Para ayudarlo a comprender los principales problemas relacionados con los retiros de alimentos, respondemos algunas de las preguntas más frecuentes sobre dichos retiros.

¿Cómo se descubren la mayoría de los problemas con los alimentos para mascotas?

Hay tres métodos principales a través de los cuales se descubren la mayoría de los problemas con los alimentos para mascotas.

Primero,  cuando los consumidores reciben varias quejas o informes sobre gatos que se enferman, dirigidos a los fabricantes, distribuidores o entidades gubernamentales como la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

En segundo lugar,  cuando los gobiernos responsables de la administración de alimentos y medicamentos realizan pruebas aleatorias para detectar la presencia de problemas en los alimentos para mascotas. Estos problemas pueden incluir exceso o insuficiencia de nutrientes, drogas y contaminación bacteriana. Las agencias gubernamentales también pueden identificar problemas cuando la información de etiquetado en los contenedores de comida para gatos es inadecuada o engañosa.

En tercer lugar,  cuando las empresas realizan sus propias pruebas y descubren problemas como la contaminación, el etiquetado incorrecto de los productos o los cambios en el producto cuando se utiliza en determinados entornos.

¿Cuáles son las diferentes razones por las que las que ocurre el retiro de alimentos para gatos?

Los alimentos para gatos se retiran del mercado por varios motivos, entre ellos los siguientes:

  1. Demasiados o inadecuados nutrientes: por ejemplo, el alimento para mascotas puede contener demasiada vitamina B1 pero tiene muy poca vitamina D.
  2. Aflatoxina: este tipo de retiro se produce cuando los gatos están expuestos a alimentos contaminados por un hongo. Las aflatoxinas son peligrosas porque pueden causar cáncer en aquellos gatos que comen alimentos contaminados por ellas.
  3. Infecciones por salmonela o listeria: este tipo de retiro ocurre cuando los gatos contaminan alimentos contaminados por bacterias. Esta contaminación es común en dietas crudas. La listeria causa una condición de salud conocida como Listeriosis y Salmonella conduce a la salmonelosis. Sin embargo, la FDA informa que es raro que los gatos y los perros se infecten con Listeriosis e incluso cuando están infectados, generalmente no muestran ningún síntoma.

¿Cuál fue el retiro de comida para gatos más serio de todos los tiempos?

El 20 de febrero de 2007, Menu Foods Incorporated, con sede en Toronto, recibió una queja sobre un problema con su comida para gatos. El 27 de febrero, la compañía comenzó a “pruebas de degustación” en 40 a 50 animales para ver si podía reproducir el problema.

El 15 de marzo, la compañía notificó a la FDA que conocía 14 muertes de animales por sus alimentos (13 gatos y 1 perro). El día 16, la compañía emitió un retiro voluntario de productos alimenticios para gatos (y perros). La retirada se disparó, y finalmente incluyó más de 60 millones de productos en 150 marcas de alimentos para mascotas.

¿Por qué se vieron afectadas tantas marcas?

Para comprender por qué la magnitud del problema fue tan grande, necesitas un poco de información sobre cómo se produce el alimento para mascotas.

Los no iniciados pueden asumir que cada marca de alimento para mascotas tiene su propia planta de fabricación. Si bien es cierto que muchas marcas tienen sus propias instalaciones de fabricación propias de la empresa, muchas otras marcas utilizan los llamados “empaquetadores”.

Un centro de empaque puede producir comida para gatos para varias, o incluso docenas, de diferentes marcas de alimentos para mascotas. Para complicar más las cosas, una sola marca puede producir algunas de sus líneas de alimentos para mascotas en sus propias instalaciones de fabricación, y otras líneas de productos en una instalación de empaque.

Por ejemplo, en respuesta a la retirada de Menu Foods en 2007, Proctor & Gamble observó que “los productos secos de Iams y Eukanuba no se fabrican en Menu Foods y no se veían afectados por esta retirada. Solo una pequeña parte de nuestros productos enlatados húmedos y en bolsas de aluminio para perros y gatos se ven afectados por este retiro”.

Así que estas marcas produjeron algunos de sus alimentos húmedos para gatos en un centro de empaque de Menu Foods, mientras que sus alimentos secos se produjeron en sus propias plantas de fabricación.

¿Qué causó la muerte de mascotas en el menú de alimentos retirados?

Las mascotas murieron por insuficiencia renal, pero no fue inmediatamente evidente qué causó la insuficiencia renal.

Inicialmente, las pruebas e informes de los dueños de mascotas apuntaban a alimentos para mascotas que contienen gluten de trigo importado. (El gluten de trigo se utiliza como espesante en alimentos para mascotas).

En las siguientes semanas, un segundo ingrediente importado, el concentrado de proteína de arroz, fue identificado como un posible contaminante.

La FDA descubrió que dos fabricantes chinos agregaron una sustancia química conocida como melamina al gluten de trigo y al concentrado de proteína de arroz en un intento de aumentar los niveles de proteína cruda en los ingredientes.

La melamina se utiliza como agente aglutinante industrial y como retardante de llama. Si bien la melamina no tiene un uso válido (o aprobado por la FDA) en alimentos humanos o animales, es en sí misma una sustancia relativamente no tóxica. Sin embargo, cuando la melamina se mezcla con otro producto químico encontrado en el alimento para mascotas, el ácido cianúrico, la FDA informa que la combinación “parece ser más tóxica que cualquiera de los compuestos solos”.

En resumen, cuando el concentrado de proteína de arroz y el gluten de trigo con melamina se mezclaron con los alimentos para gatos, se mezcló con ácido cianúrico. La combinación formó cristales que bloquearon los túbulos renales de pequeños animales y causaron insuficiencia renal.

La Humane Society informó que casi 2,000 gatos murieron solo en los Estados Unidos. Reuters finalmente informó que más de 8,000 dueños de mascotas notificaron a la FDA que sus mascotas se enfermaron o murieron por comer alimentos para mascotas de Menu Foods.

A medida que aumentaba el número de latas y bolsas de alimentos para mascotas retiradas del mercado, Menu Foods registró grandes pérdidas. Para el 11 de junio, la compañía había perdido un socio importante cuyo negocio contribuyó con el once por ciento de las ventas totales el año anterior. Solo en el primer trimestre, la compañía perdió $ 17.5 millones de dólares y las proyecciones internas colocaron las pérdidas esperadas en un total de hasta $ 45 millones de dólares. Además, se habían presentado más de 90 demandas colectivas.

La reacción en China

Las autoridades chinas estaban preocupadas por una serie de escándalos alimentarios contaminados que ocurrieron en 2006 y 2007, y se movieron rápidamente para localizar a los contratistas chinos responsables de la contaminación: Binzou Futian Biology y Xuzhou Anying Biologic Technology.

El 10 de mayo, las autoridades chinas declararon que habían señalado culpables a ambas compañías de intercambiar intencionalmente ingredientes contaminados por alimentos para mascotas.

Aunque solo estaba relacionado tangencialmente, el 29 de mayo, los tribunales chinos condenaron a Zheng Xiaoyu, el recientemente despedido jefe de la Administración de Drogas y Alimentos del estado, por aceptar sobornos. Recibió la pena de muerte y fue ejecutado el 10 de julio de 2007.

¿Cuáles son las diferencias entre los retiros de alimentos para gatos voluntarios y los retiros involuntarios?

Cuando la compañía que fabrica el alimento para mascotas, los consumidores o la FDA ha detectado o sospechado un problema en el alimento para mascotas, se puede activar un retiro voluntario. A pesar de que la FDA puede ordenar a la compañía de fabricación de alimentos para mascotas que retire el producto en tal caso, el retiro sigue siendo voluntario.

Un retiro voluntario ocurre cuando el problema detectado o sospechado en el alimento para mascotas conlleva el riesgo de muerte o lesiones graves, pero ese riesgo no es inmediato. También sucede si algunos de los productos no cumplen con las regulaciones de la FDA.

Una empresa también puede desencadenar un retiro voluntario de sus propios productos cuando recibe informes de los consumidores de que sus productos están causando daños o cuando, a través de sus propias pruebas, descubre problemas con sus propios productos.

Un ejemplo de un retiro voluntario de alimentos para mascotas es el retiro voluntario de Hill’s Pet anunciado por la compañía el 21 de enero de 2019. El retiro se debió a la sospecha de cantidades excesivas de vitamina D en algunos de los productos de la compañía. Este retiro no afectó a ningún alimento seco, golosinas o alimentos para gatos.

Un retiro involuntario es diferente de un retiro voluntario en el sentido de que el retiro, iniciado por una agencia gubernamental como la FDA, es obligatorio. Este tipo de retiros de alimentos para gatos es muy raro. Las compañías que no cumplan con las instrucciones para retirar sus productos del mercado pueden ser acusadas utilizando la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria de 2010. Esto le da poder a la FDA para emitir retiros de mercado obligatorios.

¿Qué son los retiros de alimentos para gatos “silenciosos”?

A veces, los fabricantes que notan problemas con sus productos alimenticios para mascotas pueden decidir corregir la situación ofreciendo remedios a los consumidores sin informar a las agencias responsables, como la FDA. Esto puede incluir el reemplazo de productos defectuosos por nuevos.

Este tipo de recuperación se denomina retiros de alimentos “silenciosa”. En tales casos, las compañías involucradas no informan al público en general sobre el retiro. También intentan, en la medida de lo posible, asegurarse de que los medios de comunicación no conozcan tales retiros.

Un buen ejemplo de un retiro “silencioso” es el retiro de alimentos para mascotas de Darwin’s Natural Pet Products en 2017. En diciembre de 2017, la compañía intentó retirar en silencio 23 toneladas de alimentos para perros y gatos.

La razón detrás de este retiro “silencioso” fue la sospecha de contaminación por salmonela y listeria. La salmonela es una bacteria que reside en el intestino humano y animal. También se puede encontrar en el agua, el suelo, el polvo y otras sustancias. Si un gato come alimentos contaminados por estas dos bacterias, puede enfermarse y algunas veces morir.

A pesar de que los productos naturales para mascotas de Darwin intentaron llevar a cabo este retiro lo más silenciosamente posible, algunos sitios web en línea como Petful publicaron informes sobre el retiro. Finalmente, la FDA advirtió al público de la amenaza que representan los tres tipos de alimentos para perros de la compañía.

A pesar de que los fabricantes de alimentos para gatos pueden tratar de usar retiros de alimentos para gatos silenciosos para remediar un problema, esta acción puede ser poco ética o ilegal. La naturaleza silenciosa de tales retiros puede verse como un intento de la compañía por ocultar algo.

Además, dado que dichos retiros no pretenden ser de conocimiento público, es posible que algunos consumidores afectados terminen sin saberlo. Tampoco hay una manera a través de la cual las autoridades puedan determinar si el problema se ha abordado si no se les ha informado de que existió tal problema en primer lugar.

¿Cuáles son los mejores sitios web para realizar un seguimiento de los retiros de alimentos para gatos?

A continuación, encontrarás algunos de los mejores sitios web donde puedes hacer un seguimiento y mantenerte al día con los retiros de alimentos para gatos.

  • La Asociación Americana de Medicina Veterinaria (American Veterinary Medical Association) te ayudará a realizar un seguimiento de las alertas y los retiros de la FDA de los EE. UU. Y los productores de alimentos para mascotas en los últimos 3 meses.
  • La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Proporciona información actualizada sobre la seguridad alimentaria y los brotes de intoxicación alimentaria.
  • PawDiet entrega actualizaciones sobre los últimos retiros de alimentos para mascotas. Los consumidores pueden enviar un mensaje de texto con la palabra COMENZAR al (844) 402-3335 para recibir mensajes de alerta de recuperación de forma gratuita.
  • PetFoodIndustry te mantendrá actualizado con la lista de alimentos para mascotas retirados por los fabricantes y la razón detrás de dichos retiros.
  • La aplicación Petrics mantiene a los consumidores actualizados sobre los últimos retiros de alimentos para mascotas a través de su aplicación móvil.

¿Hay marcas populares de alimentos que nunca han sido retirados del mercado?

Sí, hay marcas populares que nunca han sido retiradas. Estos son Fancy Feast y Meow Mix.

  • Fancy Feast es el fabricante de comida gourmet para gatos. Ha estado en el negocio por más de 30 años.
  • Meow Mix fabrica una variedad de alimentos para gatos húmedos y secos. Ha estado en funcionamiento desde 1974.

Estos son los únicos dos fabricantes de los diez principales productores de alimentos para mascotas a los que nunca se les han retirado ninguno de sus productos. Sin embargo, recuerda que todavía no recomendamos a estos fabricantes. ¡Un retiro no hace que una compañía sea mala, y un no retiro no significa que la comida de la compañía sea saludable para tu gato!

Si la comida para gatos ha sido retirada del mercado, ¿puedes obtener un reembolso?

Sí, puedes obtener un reembolso una vez que ocurre el retiro de alimentos para gatos del mercado. En el momento en que reciba una notificación sobre los retiros de alimentos para gatos del mercado, deja de alimentar a tu gato con esa comida y devuelva el producto sin abrir para obtener un reembolso completo.

Hay varias reglas para varios retiros. Dependen de la naturaleza del retiro. Sin embargo, se puede esperar que, en la mayoría de los casos, los consumidores esperen un reembolso completo por tu compra. Por lo general, los consumidores pueden devolver los alimentos a las tiendas dentro de la misma marca cerca de ellos, incluso si no los compraron en esas tiendas específicas.

Es importante mantener tu recibo hasta que se termine la comida de tu mascota. Sigue las instrucciones del fabricante para determinar qué debe hacer para obtener el reembolso.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here