Alergia Alimentaria En Gatos | Síntomas, Causas Y Tratamiento

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Los gatos, al igual que los humanos y los perros, son susceptibles a docenas de alergias diferentes. Las alergias ambientales, como el polen o el moho, son mucho más comunes que la alergia alimentaria en gatos. Solo el 10-15 por ciento de todas las reacciones alérgicas a los gatos son causadas por los alimentos. Sin embargo, a diferencia de las alergias estacionales o ambientales, las alergias a los alimentos para gatos son mucho más difíciles de diagnosticar y tratar para un veterinario porque no existe una prueba de diagnóstico precisa y rápida.

Alergia alimentaria en gatos

El término alergia alimentaria se usa para describir una reacción anormal mediada por el sistema inmune a un antígeno dentro de los alimentos. En otras palabras, la alergia alimentaria se refiere a una reacción causada por el sistema inmunológico (una reacción alérgica) a una proteína específica que se encuentra dentro de los alimentos.

Aunque entendemos el mecanismo por el cual ocurren las alergias a los alimentos, no se sabe por qué ocurren. No entendemos por qué algunos gatos desarrollan alergias a los alimentos y otros no.

Si bien la razón precisa de la reacción que causa las alergias es en su mayoría desconocida, hay muchas maneras en que tu gato puede ser tratado para minimizar los efectos. Las alergias afectan tanto a los gatos machos como a las hembras, y son indiscriminadas por edad o raza.

Hay una diferencia entre la alergia y la intolerancia a los alimentos: la alergia muestra el picor clásico y los problemas de la piel, mientras que la intolerancia se caracteriza por diarrea y vómitos debido a un malestar estomacal. Ambas situaciones pueden tratarse eliminando los alimentos problemáticos de la dieta.

La alergia alimentaria en gatos es bastante común y ocurre cuando el gato está sensibilizado a un alimento en particular que causa reacciones dentro de la estructura del anticuerpo.

Alimentos asociados con alergias alimentarias en gatos

Para que un gato desarrolle una alergia alimentaria, la comida debe ser una a la que el gato haya estado expuesto previamente. Un animal no puede desarrollar una alergia a un alimento al que no ha sido expuesto.

Los alimentos más comúnmente asociados con alergias alimentarias en gatos incluyen carne de res, pescado, pollo y productos lácteos. Se han realizado investigaciones limitadas en esta área y puede haber otros alérgenos comunes que aún no hemos identificado.

Síntomas de la alergia alimentaria en gatos

  • Estornudos, tos o sibilancias
  • Mayor rascado
  • Mocos
  • Molestias en los oídos
  • Vómito
  • Diarrea
  • Ronquidos causados por una garganta inflamada
  • Patas hinchadas
  • Pelaje opaco, quebradizo o grueso

Una vez que hayas determinado qué síntomas de alergia está experimentando tu gato, habla con tu veterinario y reduce los tipos posibles para determinar si tu gatito es alérgico a su comida. Una vez que el veterinario elimine a los culpables ambientales comunes, es probable que te pida que pongas a tu gato en una dieta de eliminación para determinar qué ingredientes están causando la mala reacción.

Causas de la alergia alimentaria en gatos

Los gatos se vuelven alérgicos a los alimentos cuando su sistema inmunológico identifica erróneamente una proteína transmitida por los alimentos como un invasor hostil y la ataca. Las carnes como el pescado, la carne roja o los productos lácteos son fuentes comunes de proteínas en los alimentos para gatos.

La mayoría de los alimentos felinos también contienen proteínas presentes en los granos y vegetales, cualquiera de los cuales puede causar una alergia alimentaria. Hay varios otros alérgenos comunes en los alimentos a los que su gato puede tener una mala reacción.

Colorantes artificiales

Las marcas baratas de comida para gatos a veces agregan colorante artificial a sus productos para aumentar su atractivo para los clientes humanos. Los ingredientes del tinte artificial pueden causar reacciones alérgicas.

Productos de maíz

La harina de maíz se utiliza a menudo como rellenos de bajo costo en alimentos para gatos. Desafortunadamente, muchos gatos son alérgicos al maíz. La reacción a menudo se manifiesta como picazón y piel escamosa.

Productos lácteos

A pesar de lo que sugiere la cultura popular, la mayoría de los gatos no tienen suficientes enzimas de lactasa para digerir correctamente los productos lácteos en grandes cantidades. Esto los hace intolerantes a la lactosa. Los síntomas a menudo incluyen vómitos y diarrea.

Subproductos de carne

Los subproductos cárnicos son generalmente el relleno de alimentos para mascotas más económicos. Usan el exceso de órganos, tejidos y grasas que los humanos no comen de las vacas, cerdos, pollos y otros animales. Los subproductos sufren un control de mala calidad y pueden contener proteínas a las que tu mascota no está acostumbrada.

Conservantes

Los conservantes de alimentos como BHA y BHT están ocasionalmente vinculados a la alergia alimentaria en gatos y humanos por igual.

Mariscos

A tu peludo amigo le encantará el atún, pero los mariscos también se están convirtiendo en una fuente de alergia alimentaria en gatos cada vez más común.

Diagnosticar una alergia alimentaria en gatos

La picazón crónica asociada con la alergia alimentaria en gatos también puede ser causada por una serie de otras afecciones. Por ejemplo, ácaros, infecciones bacterianas, infecciones por levaduras u otras alergias. Por lo tanto, se requieren pruebas para determinar la causa de la condición de la piel de tu gato.

La prueba más confiable para diagnosticar alergias a los alimentos es una prueba de alimentos. Esta prueba consiste en alimentar con una dieta especial, que no contenga ninguna proteína a la que tu gato haya estado expuesto previamente, durante 6-8 semanas. Una dieta de prueba de alimentos puede tomar varias formas:

  • Dieta con proteínas hidrolizadas (una en la que las proteínas se descomponen en un tamaño demasiado pequeño para que el sistema inmunitario de su gato lo reconozca)
  • Nueva dieta proteica disponible en el mercado (una que no contenga ningún producto que estuviera presente en los alimentos anteriores de su gato)
  • Una nueva dieta proteica casera (también una que no contiene ningún producto que estuviera presente en los alimentos anteriores de su gato).

Tu veterinario te ayudará a determinar la mejor opción para tu gato.

Mientras tu gato está en una prueba de alimentos, debe comer solamente los alimentos recomendados por el veterinario. Es muy importante que no se ingieran otras golosinas, suplementos u otros productos comestibles durante la prueba de alimentos.

Está atento a la hora de limpiar los platos de la mesa después de las comidas familiares, porque incluso lamer un plato puede interferir con los resultados de una prueba de alimentos. Tu gato solo puede recibir los alimentos recetados, el agua y los medicamentos recetados sin sabor (que no pueden disfrazarse con alimentos) durante una prueba de alimentos.

Si los síntomas de alergia se resuelven durante la prueba de alimentos, el siguiente paso es realizar un desafío de comida. Esto implica reintroducir la comida vieja. Si los signos del gato se resuelven con la prueba de alimentos y regresan dentro de una semana de un desafío con alimentos, a tu gato se le ha diagnosticado definitivamente una alergia a los alimentos.

Tratamiento de la alergia alimentaria en gatos

El método acreditado y probado en el tiempo para tratar las alergias de su gato sigue siendo la dieta de eliminación. En esta la dieta cotidiana habitual se sustituye por alimentos e ingredientes nuevos y nunca antes probados. Esto se logra mediante la eliminación de los alimentos que causan la ofensa, y luego una vez que la condición de su gato mejora, comienza a agregar nuevamente un alimento a la vez para ver qué alimentos reaccionan con tu gato.

Este es un proceso largo, y requiere paciencia y consulta veterinaria en todo momento. Pero los resultados que se han recibido con este proceso han merecido la pena. El gato al principio puede verse un poco desconfiado de la nueva dieta, pero pronto se ajustará y se adaptará a los nuevos gustos y sensaciones. Tu gato tardará un tiempo en adaptarse a una nueva dieta y tomará un tiempo para que la alergia se retire lentamente, pero después de un par de semanas deberías ver las mejoras que comienzan a ocurrir.

El pelaje de tu gato se llenará y ganará condición y su piel se recuperará de las irritaciones. La dieta de eliminación puede continuarse indefinidamente siempre que sea una dieta balanceada y provea todos los nutrientes que tu gato necesita. La alergia alimentaria en gatos se puede superar o controlar mediante una gran cantidad de observación, apoyo veterinario y, por supuesto, paciencia.

Recuperación de la alergia alimentaria en los gatos

Se necesita tiempo y paciencia para resolver las alergias alimentarias, pero vale la pena el tiempo necesario para curar a tu gatito y mantenerlo feliz. Con la dieta como la principal línea de defensa, el gato puede recuperarse y disfrutar de la vida nuevamente sin la incesante picazón que acompaña a las alergias.

Vale la pena centrarse en la respuesta a las nuevas adiciones a la dieta del gato, teniendo en cuenta que las alergias toman un tiempo para ser obvias. La introducción de un alimento a la vez es importante. Si ese alimento no muestra reacciones, entonces introduce lentamente otro y así sucesivamente. Lento y constante es el nombre del juego.

Los gatos pueden ser muy exigentes a veces, por lo que la paciencia es importante durante estos tiempos cambiantes. Una buena variedad y una mezcla de alimentos asegurarán que la salud de tu mascota vuelva a ser lo que era. Alternar alimentos mantendrá a tu gato interesado en su cena.

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