Vida Útil De Las Cobayas. Cuanto Viven, Consejos De Crianzas Y Más

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¿Cuál es la vida útil de las cobayas?— Es una pregunta natural si estás considerando traer a uno de estos pequeños amigos peludos a casa. La vida útil de las cobayas o conejillos de indias está influenciada por factores como la genética, la dieta y el medio ambiente. En promedio, viven de cuatro a ocho años.

Pero ciertamente hay cosas que podemos hacer como dueños de mascotas para ayudarlos a vivir vidas más largas y felices. Y, por supuesto, con las cobayas tan adorables y tiernas, ¡eso es exactamente lo que queremos!

Envejecimiento y vida útil de las cobayas

¿Cuánto tiempo puede esperar que viva una cobaya, en buenas circunstancias?—La organización benéfica de bienestar animal del Reino Unido, Blue Cross, realmente cubre sus apuestas: pone la esperanza de vida de los conejillos de indias en cuatro u ocho años.

La Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals es más precisa; Dicen que la vida útil de las cobayas es de cinco a seis años “pero algunos pueden vivir más”.

Esta variación puede deberse a la amplia gama de circunstancias genéticas y ambientales que enfrentan los cobayas individuales.

En general, tienden a ser de corta duración, a diferencia de las mascotas más grandes. Pero en comparación con otros animales de compañía más pequeños, como las ratas, ¡una vida útil de hasta ocho años parece bastante generosa!

Vida útil de las cobayas salvajes

Los conejillos de Indias se originaron en América del Sur, donde fueron domesticados hace mucho tiempo. Originalmente, las primeras cavidades domesticadas se cultivaban como fuente de alimento.

Todavía se mantiene por la misma razón en muchas áreas, la variante del conejillo de Indias con la que estamos familiarizados ya no existe en la naturaleza. Sin embargo, algunos primos estrechamente relacionados aún sobreviven en los pastizales de América del Sur.

Estos parientes salvajes de cobayas son bastante comunes. Sin embargo, la vida de los conejillos de Indias en la naturaleza suele ser mucho más corta que la de los cautivos, que van de uno a cuatro años.

¿Cuál es la vida útil de las cobayas como mascotas?

Por otro lado, la vida útil de las cobayas como mascota puede ser una historia completamente diferente. Fuentes como las mencionadas anteriormente indican que pueden vivir de cuatro a ocho años en promedio.

Por supuesto, ese es un rango bastante amplio. Varios factores diferentes pueden influir en la vida de una cobaya, desde los alimentos hasta la genética y las condiciones de vida. Hablaremos de ellos con más detalle un poco más tarde.

Pero en general, puede esperar que un animal domesticado viva más que un animal salvaje. Esto a menudo se debe simplemente a la comida regular, los controles veterinarios y la falta de depredadores.

Ciclo de vida de la cobaya

Las cobayas tienen un período de gestación de aproximadamente dos meses o un poco más. Cuando nacen los bebés, puede haber solo uno, o más de seis o siete. El tamaño promedio de una camada es de tres bebés.

Mientras que las cobayas recién nacidas vienen completos con pelaje y hasta veinte dientes al nacer. Sus ojos se abren poco después de que nacen. Con solo tres semanas, es hora de separar a los niños de las niñas. Las cobayas hembra que ya no son bebés son ahora sexualmente maduras. En algún lugar entre nueve meses y un año, los conejillos de indias alcanzan su tamaño y peso final y se convierten en adultos.

Cómo saber si tu cobaya está envejeciendo

Las cobayas envejecen a ritmos diferentes, por lo que no siempre es fácil seguir su edad real. Aquí hay algunas posibles señales de que su conejillo de indias está entrando en la mitad de sus años dorados. Puede perder peso y volverse menos enérgico en general. También puede haber cambios en el tono muscular.

Puede pasar mucho más tiempo durmiendo de lo que solía hacerlo. Y los problemas de salud pueden parecer más comunes. A medida que su conejillo de indias envejece, es cada vez más importante vigilar su salud. A medida que envejecen, más difícil es para ellos recuperarse de problemas de salud. Hay muchos factores que influirán en la vida útil de las cobayas.

Los genes que heredan de sus padres, la comida que comen, su estilo de vida y suerte jugarán un papel importante.

Algunos de estos factores están fuera de nuestro control, pero también hay muchas cosas que podemos hacer para ayudar a nuestros conejillos de Indias a mantenerse saludables por más tiempo.

Hablaremos sobre problemas de salud específicos y lo que podemos hacer para ayudar a que la vida de un conejillo de indias se extienda más abajo. Ahora, echemos un vistazo a algunos factores decisivos.

Genética Y Esperanza De Vida de las cobayas

Dentro de todas las especies, hay un componente genético en la longevidad. Nuestros genes controlan el proceso de envejecimiento al más mínimo nivel dentro de nuestras células, y algunos de nosotros simplemente heredamos mejores genes para la longevidad que otros. Lo mismo se aplica a las cobayas o conejillos de indias.

Sin embargo, no se pueden analizar estos tipos de genes. Entonces, las únicas pistas estarán en su árbol genealógico, si tiene acceso a él. Un conejillo de indias cuyos padres y abuelos vivieron mucho tiempo también podría ser bendecido con una longevidad innata.

Los conejillos de indias o cobayas no solo pueden heredar de sus padres una propensión general a la longevidad, sino que también heredan genes muy específicos que influyen en la vida.

De hecho, todos los conejillos de Indias parecen llevar una secuencia muy notable de genes que contienen el código genético para las células de Kurloff. Las células de Kurloff son un tipo especializado de glóbulos blancos que matan las células leucémicas y protegen a los conejillos de indias de muchos tumores espontáneos.

Desafortunadamente, otros genes pueden traer problemas en lugar de protección. Dado que estos genes generalmente están asociados con pedigríes específicos, los veremos en la siguiente sección.

Pedigree de la cobaya

Hay muchos pedigríes de cuy en estos días. Los pedigríes de cobaya se crean y mantienen criando como cobayas con semejante. Por lo tanto, cada pedigrí se convierte en su propia pequeña subpoblación de cobayas.

Esto impone automáticamente un grado de endogamia y pone un límite a la variación genética entre los individuos dentro del pedigrí. Un efecto secundario común de la endogamia para proteger un pedigrí es una pérdida general de calidad y vigor, conocida como “depresión de la endogamia”.

La ventaja correspondiente de la endogamia se llama “vigor híbrido”. Introducir más variaciones a un grupo genético aumenta la salud y la longevidad de los animales.

No pude encontrar un estudio equivalente en cobayas, pero en 2013 el Dr. Dan O’Neill y sus colegas del Royal Veterinary College en el Reino Unido informaron que los mestizos viven en promedio 1.2 años más que los perros de raza pura.

Y es probable que los conejillos de indias híbridos también vivan más tiempo en promedio que los conejillos de indias de pedigrí.

Dieta para la vida útil de las cobayas

¿La vida útil de las cobayas está determinada únicamente por sus genes?— ¡Definitivamente no! Sus genes son solo una parte de la historia.

Lo que comen y cuánto pesan también puede agregar años de cobaya o quitárselos. Los conejillos de Indias necesitan mucho heno, verduras frescas y un alimento seco adecuado. Las frutas y otras delicias son una forma divertida de vincularse con su conejillo de indias y asegurarse de que obtengan suficiente vitamina C, pero es importante encontrar un equilibrio saludable.

Los conejillos de Indias no suelen comer en exceso, pero si su dieta contiene demasiado azúcar, podrían tener sobrepeso. Llevar un exceso de peso ejerce presión sobre su corazón y otros órganos y, en última instancia, puede reducir su vida útil.

Otros factores para la vida útil de las cobayas en cautiverio

Los cobayas son animales sociables. También son aventureros pequeños que les gusta la estimulación mental. La soledad y el aburrimiento pueden ser muy estresantes para los conejillos de indias, y esto es malo para su salud a largo plazo de dos maneras.

En primer lugar, el aburrimiento o la soledad a menudo dan lugar a comportamientos anormales en cobayas. Estos comportamientos anormales pueden incluir masticar su pelaje o piel, lo que puede producir heridas que permiten la infección en el cuerpo.

Las infecciones se pueden tratar con antibióticos recetados por su veterinario, pero cada infección también conlleva el riesgo de ser fatal. Los conejillos de indias estresados ​​también producen más cortisol, la hormona de “lucha o huida”. Los niveles elevados y prolongados de cortisol ponen a prueba todas las funciones del cuerpo, incluidos el corazón y el sistema inmunitario.

En pocas palabras, el cuerpo de un conejillo de indias aburrido o solitario se desgastará antes.

Problemas del tracto urinario

Según el VCA, los conejillos de indias son “muy propensos” a desarrollar cálculos urinarios. Los signos de estos cálculos incluyen anorexia y dificultad para orinar, entre otros.

Si ve estos signos, asegúrese de contactar a su veterinario de inmediato. Su veterinario verificará si hay cálculos urinarios y una posible infección del tracto urinario. Si no se trata, esta afección podría poner en peligro la vida.

Enfermedades hereditarias

La reproducción dentro de un grupo de genes confinados también puede causar que las enfermedades hereditarias se reparen e incluso se amplifiquen en generaciones sucesivas.

Este ha sido particularmente el caso de los conejillos de indias ruanos y dálmatas. Los genes que codifican la coloración roan y dálmata también pueden causar ceguera, problemas dentales y anomalías en el sistema digestivo.

Los conejillos de Indias con estos problemas a menudo mueren prematuramente cuando su sistema digestivo falla. Debido a la forma en que se heredan estos genes, un criador responsable puede proteger a los futuros cachorros al no reproducir dos conejillos de indias o dos conejillos de indias juntos.

Aumentando la vida útil de las cobayas

Hasta ahora hemos examinado en gran medida toda la información preocupante. Ahora veamos todas las buenas noticias: ¡las cosas que podemos hacer para ayudar a nuestros conejillos de Indias a vivir vidas largas y felices!

Estos son los pasos más importantes que puede tomar para darle a tu conejillo de indias una larga vida:

  • Si la compras a un criador, haga muchas preguntas sobre su árbol genealógico. Descubra cuánto tiempo vivieron sus predecesores y cómo era su salud general.
  • A menos que planees presentar a tus conejillos de indias en los espectáculos, o criarlos para obtener ganancias, es probable que elegir un conejillo de indias no pedigrí aumente la cantidad de tiempo que tiene con ellos.
  • Darles de comer una dieta adecuada y equilibrada.
  • Manten a los conejillos de indias en parejas o rebaños, y asegúrese de que tengan acceso a una variedad de juguetes enriquecedores.
  • Haga que un veterinario los revise una vez al año y busque tratamiento para problemas de salud de inmediato entre los controles.

¿Cuánto tiempo viven las cobayas Texel?

Los conejillos de Indias Texel son una raza relativamente nueva, y como tal todavía se los está aprendiendo.

Sin embargo, se sabe que el promedio de vida de un Texel es casi el mismo que el promedio de un conejillo de indias de otra raza, con un promedio de cuatro a siete años, con ocho en el exterior.

La mayoría de las razas de cuyes tienen la misma resistencia y, en general, una salud decente. Por lo tanto, la mayoría de ellos puede esperar tener aproximadamente la misma vida útil.

¿Cuánto tiempo viven las cobayas de raza mixta?

La excepción, como se mencionó anteriormente en este artículo, puede ser un conejillo de indias de parentesco mixto. Con el vigor híbrido comprobado en otras especies, es muy probable que la esperanza de vida de un conejillo de indias de raza mixta sea un poco más larga que otras.

Sin embargo, factores como el medio ambiente, la dieta, el ejercicio y los requisitos sociales todavía juegan un papel importante en la vida de los conejillos de Indias.

Cobaya más longeva

Hay muchas anécdotas de cobayas excepcionalmente antiguas. La entrada del Libro Guinness de los Récords para el conejillo de indias más longevo del mundo era un jabalí en Inglaterra llamado Snowball. Alcanzó unos catorce años y diez meses extremadamente majestuosos. Más recientemente, pero sin verificar, se informó que un jabalí en Australia llamado Sweetie tenía diecisiete años cuando falleció.

Conclusiones

En estos días, si sigue los consejos más actualizados para cuidar a los conejillos de indias, debe esperar que tengan un compromiso de al menos cinco o seis años. ¡Siempre existe la posibilidad de que con una buena genética, ambiente y dieta, tu mismo puedes terminar con un conejillo de indias de larga vida!

Es importante asegurarse de que tu cobaya coma bien y tenga acceso a los juguetes. Como son animales sociales, es mejor que tengan compañeros. En las últimas décadas, algunos consejos importantes sobre la cría de cobayas han cambiado.

La importancia del heno en su dieta se comprende y promueve mejor, y los expertos en bienestar ya no recomiendan mantener conejillos de indias con conejos. Hacer estos cambios literalmente puede agregar años a la vida útil de las cobayas.

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