Top 13 Enfermedades De Cobayas Más Comunes

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Los cobayas son grandes mascotas. Aunque por lo general son animales sanos, hay una serie de enfermedades que se consideran las enfermedades más comunes de los cobayas. Al saber qué es lo que se ve más comúnmente, uno puede estar mejor preparado para monitorear los signos y síntomas de que tu cobaya se está enfermando.

A continuación, describimos de manera breve algunas enfermedades de cobayas, que incluyen infecciones respiratorias, diarrea, escorbuto (deficiencia de vitamina C), tumores, abscesos debido a infecciones, problemas urinarios e infestaciones por piojos, ácaros u hongos.

1.- Infecciones respiratorias

Los cobayas pasan gran parte de su tiempo al aire libre que está lleno de pequeñas partículas, y como tales son bastante propensos a desarrollar infecciones dentro de sus sistemas respiratorios: sus narices, gargantas y pulmones.

Algunos de los síntomas de una infección respiratoria son similares a los de una alergia, pero ambos significan que tu mascota necesita atención veterinaria, ya que ambos pueden significar que tu cobaya está teniendo serios problemas para respirar, lo cual puede ser fatal. Algunos síntomas de una infección respiratoria incluyen apatía, falta de movimiento, falta de comida, un pelaje hinchado, estornudos, tos, sibilancias y/o secreción de la nariz y los ojos.

Una vez que hayas llevado a tu cobaya al veterinario, es probable que te recomienden algunas medidas que minimicen la cantidad de polvo y aerosoles a los que está expuesta, y también pueden recetarte un medicamento como un antibiótico.

2.- Escorbuto

La vitamina C es increíblemente importante para los cobayas. Al igual que los humanos, los cobayas no pueden fabricar su propia vitamina C, por lo que necesitan una cierta cantidad cada día o sufrirán de problemas dentales, problemas de crecimiento y un sistema inmunológico deficiente. Desafortunadamente, no se puede dar a los cobayas mucha vitamina C en un día y esperar que sea suficiente para que duren varios.

Como los cobayas no pueden almacenar vitamina C, y simplemente excretan cualquier extra que les hayas dado y que exceda sus requerimientos diarios. Los requerimientos diarios para los cobayas adultos son de 10 mg por día, y los que necesitan un poco más (como los cobayas enfermos, preñados o en crecimiento) son de 30 mg por día.

El escorbuto es causado por la falta de vitamina C, y los síntomas incluyen el cese del crecimiento de los cobayas jóvenes, hinchazón de las articulaciones y rigidez de las mismas hasta el punto de que no pueden usar sus patas traseras de manera independiente y brincar como si fueran conejos.

Las versiones extremas de la deficiencia de vitamina C incluyen parálisis de las patas traseras, posturas encorvadas y problemas graves de reproducción, como abortos y mortinatos. La falta de vitamina C hace que sus cobayas sean realmente vulnerables a la infección, por lo que no podemos enfatizar lo suficiente lo importante que es mantener altos los niveles de vitamina C de sus cobayas.

Aunque el escorbuto es una deficiencia severa de vitamina C, hay algunas formas de deficiencia de vitamina C que son menos fáciles de detectar. Los cobayas con bajos niveles de deficiencia tienen problemas tales como retraso en el crecimiento y reducción de la esperanza de vida, y también pueden ser más susceptibles a la infección.

Hay varios alimentos que no son fuentes suficientes de vitamina C para el crecimiento de cobayas o hembras preñadas (o que se alimentan de leche). Las zanahorias, la remolacha y las manzanas no tienen suficiente para sus cobayas, por lo que recomendamos el brócoli, la col rizada y el repollo. Otra cosa que se puede hacer es desmenuzar una tableta de vitamina C en el agua de tu cobaya, o usar alimentos secos enriquecidos con la vitamina.

3.- Tumores

Cuando le hagas un chequeo regular de salud a tus cobayas, es una buena idea sentir su pelaje para poder sentir los bultos. Pueden aparecer tumores en todo el cuerpo de tu cobaya, y si sientes un bulto, te aconsejamos que lleves a tu cobaya al veterinario, especialmente si ha aparecido de forma repentina.

Los cobayas son capaces de contraer cáncer, pero en circunstancias menos graves los bultos pueden ser quistes tratables. Si un bulto es duro, puede ser un quiste graso inofensivo, pero si el bulto crece o es bastante grande, entonces se justifica una visita al veterinario.

4.- Abscesos

Los abscesos se forman cuando tu cobaya está sufriendo una infección y su cuerpo produce sustancias para tratar de controlar el problema. Los abscesos pueden ocurrir en cualquier parte de tu cobaya, y algunas veces pueden ser identificados por una dura ‘cápsula de absceso’ que se formará a su alrededor.

Los abscesos se pueden desarrollar tanto debajo como sobre la piel de tu cobaya. Si notas que el área alrededor de una herida abierta está hinchada y enrojecida, y se convierte en una cápsula, entonces tu cobaya tiene un absceso.

Si el absceso está debajo de la piel, entonces usted puede identificarlo si el área ha estado caliente, se convierte en un bulto y el vello en la parte superior comienza a caerse. Si puedes llevar a tu cobaya al veterinario a tiempo, entonces tu veterinario podrá drenarla y vestirla apropiadamente en un intento de prevenir más infecciones.

Si notas que el absceso de tu cobaya acaba de estallar, necesitarás usar un poco de gasa y cinta de microporos para cubrir la herida, ya que es probable que el interés de tus otras mascotas en el área sea un problema para todos los involucrados. Asegúrate de lavar el área infectada con un desinfectante suave de tu veterinario, y luego es una buena idea proporcionar al pobre cobaya mucha vitamina C para combatir los cuerpos extraños que puedan entrar en la herida.

5.- Apoplejía por calor

Cualquier cobaya expuesta a altas temperaturas puede sufrir un golpe de calor, por ejemplo, de más de 25 o 26 grados centígrados. Con su pelaje espeso y su incapacidad para sudar, es muy importante que tengas cuidado con tus cobayas en el verano y que las mantengas alejadas de la luz directa del sol, especialmente si están siendo mantenidas dentro de casa.

Si tu cobaya está acostada y respira muy rápido, entonces necesitarás ponerle un poco de agua fresca (pero no helada) para ayudarla a enfriarse, y moverla a un lugar fresco, preferiblemente uno que tenga una buena brisa. Si todavía está jadeando, ponle un poco más de esta agua fresca y vigila de cerca a tu mascota. Para ayudar a prevenir una insolación, dale a tus cobayas muchas áreas sombreadas para que descansen y manténlas en un área bien ventilada, lejos de la luz solar directa.

6.- Cálculos en la vejiga

Es una afección en la cual se forman cálculos dentro del sistema urinario debido a una acumulación de calcio. Esta no es una condición que te aconsejamos resolver por ti mismo, ya que las piedras pueden impedir que tu cobaya orine, lo que, si se previene por completo, puede llevar a la muerte en sólo 24 horas.

Los síntomas incluyen poca o ninguna micción, una vejiga distendida (el estómago estará bastante duro) y es posible que puedas sentir cálculos dentro de tu cobaya. Tu mascota también puede lucir como si estuviera en peligro mientras está orinando.

La acumulación de calcio en la vejiga puede conducir a orina sanguinolenta e infecciones, así que mantente alerta en tu camada de cobayas. Si ves algo de sangre, ese cobaya necesita ir al veterinario.

7.- Problemas urinarios

A menudo es difícil notar problemas con la micción de tus cobayas, especialmente cuando tienes un grupo grande de ellos viviendo juntos. En sus chequeos regulares, asegúrate de tocar suavemente cualquier piedra justo debajo de la piel de tu cobaya, y estar atento a una vejiga distendida. En tales casos, en lugar de ser su habitual blandura y suavidad, el estómago de tu cobaya será muy firme.

También es una buena idea echar un vistazo a la ropa de cama de tu cobaya cuando la estés limpiando, ya que puede ser tu primera señal de que algo anda mal. Los signos de sangre o diarrea deben investigarse rápidamente. Es aconsejable dar a todos tus cobayas una revisión minuciosa si ves alguna de estas señales.

8.- Piojos

Los piojos son insectos comunes que pueden vivir en tu cobaya. Los piojos comunes son piojos pequeños que viven en el pelo y la piel de tus cobayas. Tienen una longitud aproximada de un milímetro y suelen vivir cerca de la base del pelo del cobaya.

Aunque viven de la piel y la grasa en lugar de chupar sangre, hacen que los cobayas se sientan incómodos y en algunos casos tus mascotas pueden desarrollar una alergia a ellos, y pueden empezar a morderse a sí mismas como resultado de ello. Afortunadamente, es fácil deshacerse de los piojos con el tratamiento adecuado.

A menudo se trata de un champú antipiojos comprado en una buena tienda de mascotas o en el veterinario local. Ten en cuenta que estos parásitos son realmente contagiosos, así que tendrás que darles este tratamiento a todos tus cobayas al mismo tiempo. También es aconsejable limpiar a fondo el cobertizo de los cobayas durante el tratamiento para minimizar la posibilidad de que se vuelvan a infectar.

9.- Ácaros

Los ácaros del sarampión (una de las dos causas principales de la sarna) causan la enfermedad conocida como sarna sarcóptica. Esta es una condición particularmente desagradable donde los ácaros se meten debajo de la piel de tu cobaya, causando mucho dolor. Los síntomas incluyen rascarse, morderse, adelgazamiento del cabello y parches de calvicie. Las áreas que estas criaturas suelen atacar primero son alrededor de los genitales y cerca o en las patas delanteras.

Es una condición altamente contagiosa que necesita ser tratada rápidamente para minimizar el dolor y la probabilidad de transmisión. Necesitarás un champú especial y un desparasitador oral, los cuales tendrás que obtener de tu veterinario. Es una buena idea usar este champú después de su baño mensual habitual en el verano (menos regularmente en el invierno) para ayudar a prevenir o tratar esta condición en sus primeras etapas.

También puedes usar un tratamiento oral dos veces al año como medida preventiva o de tratamiento, así como el champú. Ten en cuenta las formas en que la sarna puede transmitirse a través del heno, la hierba y el contacto con otros cobayas.

Los piojos de los cobayas (que en realidad son ácaros) son criaturas microscópicas que viven en la piel de tu cobaya y se mueven hacia arriba y hacia abajo por los pelos de sus cobayas. Aunque son demasiado pequeños para que los veas, lo que puedes ver son las pieles que dejan en el tallo del cabello.

Estos aparecerán como un polvo claro en cobayas oscuros y viceversa. La afección se puede tratar con aerosoles antiácaros, pero no con aerosoles antipulgas. Algunas tiendas de mascotas no venden aerosoles antiácaros, por lo que es posible que tengas que obtenerlos de tu veterinario local.

10.- Problemas fúngicos

Hay un número de infecciones por hongos que los cobayas pueden contraer, lo cual puede ser muy incómodo para tu mascota. Sin embargo, antes de comenzar es útil recordar que algunos de estos problemas son transmisibles a los humanos, por lo que es importante lavarse bien las manos después de manipular a tu mascota, y usar guantes si sospechas que uno de tus cobayas está sufriendo de una infección por hongos.

La principal infección que se nos puede transmitir es la tiña, un mal estado que afecta tanto a los humanos como a los cobayas, pero que afortunadamente se puede tratar con una crema especial que su veterinario podrá suministrarle.

Algunos de los problemas fúngicos más comunes en cobayas se conocen bajo el nombre común de ‘sarna’ (también conocida como micosis). La micosis es muy dolorosa para los cobayas, y presentan síntomas como pérdida de cabello, rascado, piel caliente y una sustancia arenosa en el cuerpo y la cara. Afortunadamente, la sarna fúngica se puede tratar utilizando una variedad de champús y baños específicos.

11.- Diarrea del cobaya

La diarrea en los cobayas a menudo es causada por su dieta, ya sea que hayan sido alimentados con moho, cortando pasto, algo diferente a su dieta usual, o algo que no es bueno para ellos como, por ejemplo, la mayoría de la comida humana, los cobayas realmente pueden sufrir de esta enfermedad.

La diarrea del cobaya puede variar de leve a severa, y la enfermedad puede tener efectos extremadamente peligrosos y dolorosos en tu cobaya. Ten en cuenta que los cobayas que acabas de adoptar o comprar pueden sufrir de esto ya que los estás sometiendo a un cambio en su dieta, así que siempre es una buena idea comprar algo de su comida vieja para destetarlos lentamente. También es bueno recordar que algunos alimentos para cobayas, como la lechuga, son en realidad un laxante que puede causar diarrea si se alimentan en grandes cantidades.

La diarrea puede ser un síntoma de una enfermedad grave del cobaya, como la enteritis. Mientras que la diarrea leve puede tratarse con una dieta de heno y agua sólo durante cuatro o cinco días, los casos más graves merecen una visita al veterinario.

12.- Problemas en los pies

Los cobayas pueden sufrir problemas en las patas debido a lesiones, obesidad y enfermedades. En tales casos, las almohadillas de los pies no serán rosadas y saludables, y tu cobaya puede estar cojeando. Un ejemplo de una condición que afecta a los cobayas es el pie torcido, que desafortunadamente es algo que los dueños deben tener en cuenta, es una infección que puede ser causada por cuerpos de hongos o bacterias estafilocócicas.

Cualquiera que sea la causa del problema del pie, su veterinario podrá decirle la causa y recomendarle el mejor tratamiento. Esto puede ser un aerosol medicinal y un apósito para heridas, o el tratamiento puede ser antibiótico.

Si notas un rasguño en la pata de tu cobaya durante la manipulación o en tu revisión de salud habitual, aplica un poco de crema antiséptica y vigila de cerca a tu mascota, para que puedas contraer una infección rápidamente si se desarrolla.

13.- Lesiones del cobaya

Tus cobayas pueden lesionarse de varias maneras, desde tropezones y resbalones hasta peleas y riñas. Uno de los problemas de mantener sanos a los cobayas es que son animales muy estoicos que intentarán ocultar cualquier problema de salud para evitar que se les moleste, ya sea por parte de los depredadores o de otros cobayas.

Esto significa que querrás comprobarlos regularmente para asegurarte de que no tienen ningún problema. Revisa sus pies, separa su pelaje y examina su boca cuando puedas. Si tu cobaya tiene un problema como una gran herida abierta, entonces necesita ser visto por un veterinario, pero si el corte es pequeño y explicable, elimina el peligro y aplica un poco de desinfectante de cobaya y cinta de microporos.

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