Periquitos, Características, Tipos, Comportamiento Y Alimentación

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Cuando se trata de aves de compañía, los periquitos han sido opciones populares durante años. Estos pequeños loros se pueden encontrar en casi cualquier tienda de mascotas, pero generalmente solo se encuentran en la naturaleza en Australia.

Aunque no es raro encontrar periquitos de muchos colores y patrones diferentes, esas variaciones se han producido a través de la reproducción estratégica y cuidadosamente planificada a través de los años. A pesar de su diminuto tamaño, estas aves son mascotas fascinantes. 

Han sido aves encantadoras durante años con sus personalidades lúdicas, sus magníficos colores, inteligencia y sociabilidad. Los periquitos son mascotas asequibles y también son fáciles de cuidar.

Con los periquitos, hay mucho más de lo que parece. Hasta que realmente se haya tomado el tiempo para conocer a un periquito, es fácil asumir que son como cualquier otra ave.

En la naturaleza, los periquitos son apreciados por sus brillantes y vibrantes plumas. En cautiverio, son populares por ser mascotas fáciles y divertidas de tener en el hogar.

Las personas han estado criando periquitos durante décadas para desarrollar nuevas y emocionantes variaciones de color y marcas. Si estás pensando en adoptar uno, puedes elegir entre más de 100 variaciones diferentes. Sin embargo, antes de hacer eso, estudia sobre esta fascinante ave.

Una breve historia del periquito

Los periquitos tienen antepasados ​​que se remontan a milenios. De hecho, estas aves aparecieron por primera vez en la tierra mucho antes que los humanos. Son nativos de Australia, y los primeros humanos que entraron en contacto con ellos probablemente fueron los aborígenes de esa tierra.

La primera descripción registrada del periquito fue hecha en 1805 por un zoólogo y botánico inglés llamado  George Shaw. El primer periquito fue llevado a Europa por un ornitólogo inglés llamado John Gould en 1840, y la primera cría en cautividad comenzó solo una década después, durante la década de 1850.

Aunque la primera variación de color registrada no se realizó hasta 1870, una gran variedad de variaciones siguieron poco después. La popularidad del periquito como mascota doméstica aumentó dramáticamente durante el siglo XX, y el ave sigue siendo una mascota muy popular hasta el día de hoy.

Origen de los periquitos

En algunos lugares, los periquitos se denominan comúnmente “periquitos”. Sin embargo, eso es engañoso, ya que el término “periquito” puede referirse a una de varias docenas de tipos de pequeños loros que tienen senderos de plumas largas.

Otros nombres comunes para el periquito incluyen: periquito de concha, loro canario, ave voladora, ave de amor, loro vieira, loro de cebra y periquito de pasto. Las variaciones en la palabra “periquito” incluyen betcherrygah y budgerygah.

A pesar de que los periquitos suelen llamarse periquitos, especialmente en los Estados Unidos, son solo una de las más de 100 especies comúnmente conocidas como pericos, una clase muy diversa de loros diminutos y delgados distribuidos en más de una docena de géneros en la subfamilia Psittacinae de La familia Psittacidae.

Existe un gran debate sobre los orígenes del término “periquito”. Muchos creen que se deriva de la palabra aborigen “betchegara“, que significa “bueno para comer“. Otros piensan que proviene de varios términos de la jerga australiana.

Por ejemplo, “periquito” significa “bueno” y “gar” significa “cacatúa”. Es posible que los dos términos se unieran para crear el nombre de esta pequeña mascota adorable que es tan popular hoy en día.

El nombre científico o binomial del periquito es Melopsittacus undulatus. El término fue acuñado por  John Gould, el mismo ornitólogo inglés que originalmente trajo los primeros periquitos a Europa.

La primera parte, Melopsittacus, es griega y significa “loro melodioso”, que es bastante apropiado. La segunda parte, undulatus, es latina y significa “patrón de onda” o “ondulado”. Ese término se refiere claramente a los patrones ondulados que le dan al periquito una apariencia tan distinta.

¿Cuáles son los rasgos físicos del periquito?

La mayoría de las personas pueden reconocer un periquito cuando lo ven, pero aún así es interesante observar más de cerca la apariencia física única de esta popular mascota. Existen muchas variaciones en cuanto a colores y patrones, pero la siguiente información se aplica estrictamente a los periquitos naturales que no se han creado para lograr diferentes variaciones de color.

  • Características básicas: el  periquito promedio  es de aproximadamente siete pulgadas de largo y pesa entre 1.1 y 1.4 onzas. Tienen aletas de 10 a 14 pulgadas. Los cuerpos de los periquitos comunes son de color verde claro. Sus mantos, que consisten en sus espaldas y alas, típicamente tienen ondulaciones amarillas y manchas negras.
  • Frente y cara: los periquitos adultos tienen caras amarillas. Pequeñas manchas moradas también se encuentran en sus mejillas. Hasta que adquieren su plumaje adulto, los periquitos inmaduros tienen rayas de color negro desde sus frentes hasta sus narices.
  • Manchas de garganta: aparecen manchas negras en ambos lados de la garganta de un periquito.
  • Plumas de la cola: cuando está de pie, la cola de un periquito es de color azul oscuro o cobalto. Al estirarse o tomar vuelo, se revela el color amarillo de las plumas de la cola exterior.
  • Patas: las patas de un periquito suelen ser de color gris azulado y tienen un pico gris oliva.
  • Garras: los periquitos son únicos en el mundo aviar porque tienen  garras zigodáctilos (Birmelin 16), lo que significa que las garras segundo y tercero están orientadas hacia adelante y las garras primero y cuarto están orientadas hacia atrás. Esta característica hace que los periquitos sean adeptos a los escaladores y les permite percharse cómodamente.
  • Pico  – Otra cosa distinta sobre el periquito es su pico. La parte superior de su pico es fuerte y suave, y es mucho más grande que la parte inferior del pico. Cuando el pico de un periquito está cerrado, la parte inferior está completamente cubierta. Debido a las plumas esponjosas y porosas que cubren la cara de un periquito, su pico parece estar casi al ras y apunta hacia abajo de una manera distintiva. El periquito puede cerrar el pico con mucha fuerza, lo que le permite mantener un agarre firme sobre los alimentos, los materiales de anidación y otras cosas.
  • Cere  – El  cere  es la parte de la cara que contiene las fosas nasales, y puedes determinar el sexo de un periquito mirándolo. En los machos, esta parte de sus rostros es de color azul real. Por su parte, en las hembras no reproductoras, su color varía de marrón pálido a blanco. Mientras que en  las hembras reproductoras, es de color marrón. Los cerés de los periquitos inmaduros son rosados, por lo que no siempre es posible determinar el sexo de un periquito muy joven mirando su cereza.
  • Plumaje: también se debe tener en cuenta que el plumaje de un periquito es fluorescente en luz UV, que puede ser útil durante el cortejo. Los aceites en las plumas los protegen de la humedad, lo que evita que estas pequeñas aves sean pesadas y no puedan volar. Los periquitos mudan naturalmente su plumaje de vez en cuando, y las largas plumas en sus alas y colas proporcionan un equilibrio adecuado.
  • Visión de color: los seres humanos tienen visión tricromática, lo que significa que nuestros ojos tienen tres tipos de células cónicas. No podemos ver colores en el espectro UV. Los periquitos, por otro lado, tienen  visión tetracromática, lo que significa que sus ojos tienen cuatro tipos de células cónicas. Son capaces de ver los colores en el espectro UV, y aprovechan esto al máximo al aparearse y alimentarse.
  • Mutaciones de color: Hay 32 mutaciones de colores primarios en el mundo de los periquitos. Se dividen en dos categorías principales: mutaciones basadas en el blanco que consisten en grises, azules y blancos, y mutaciones basadas en el amarillo que consisten en amarillos, verdes y verdes.

Además de las 32 mutaciones de color primario, son posibles cientos de mutaciones de color secundario. También es posible una gran variedad de patrones y mutaciones de plumas.

Variedades comunes incluyen crestas, albinas, alas claras, opalinas, alas grises, violetas y rosadas. Los periquitos se han criado para producir diferentes variaciones de color desde la década de 1850. En las tiendas, las variedades más comunes son el azul, el amarillo y el verde.

Galería de imágenes de los tipos de periquitos

Diferentes tipos de periquitos

¡Una combinación aleatoria de colores no hace una variedad! Para calificar para esta etiqueta, el patrón de plumaje particular, o el color de las marcas, debe estar bloqueado en los genes, con la capacidad de pasar a la siguiente generación.

Los periquitos con marcas que difieren de las de los tipos estándar verde / amarillo y azul / blanco se clasifican en dos categorías amplias: opalina y lentejuela. Conozcamos más acerca de las variaciones de los periquitos a continuación:

1.- Periquitos Opalinos

Esta es la variante más común. Los periquitos de esta variedad tienen menos restricciones en la cabeza, los hombros y la espalda que las aves estándar, o la restricción puede estar ausente por completo.

El color general del cuerpo también está presente en las plumas de las alas de las aves opalinas (es decir, un ave verde / amarilla usualmente tiene plumas en las alas de color amarillo y amarillo, pero en las opalinas son negras y verdes, mientras que un ave azul / blanca, que normalmente se divide en el negro y Blanco, tendrá azul y blanco). Los periquitos opalinos también tienden a tener colores pasteles brillantes.

2.- Periquitos perlados o lentejuelas

El patrón de las marcas de las alas y las manchas en la garganta de estas aves es distintivo. La mayoría de los periquitos tienen plumas negras en el ala con el color del cuerpo subyacente (amarillo o blanco); pero en los periquitos con un solo gen Spangle estos colores se invierten (por ejemplo, plumas amarillas con bordes negros).

Tienen menos manchas en la garganta que las aves estándar, a veces ninguna. Los que tienen a menudo son bastante diminutas, con un punto blanco en el centro. Los periquitos con dos genes Spangle son predominantemente de un color, amarillo o blanco, a veces con otros tonos que sutilmente cubren el plumaje.

3.- Periquitos de cara amarilla o periquitos de cara dorada

Son pájaros de tipo azul con caras amarillas, en lugar de blancas. En los pericos de cara amarilla, que tiene un nombre incomparable, el amarillo está confinado a la cara, los bordes de las alas y la cola, con un poco más de derrame en el cofre azul y volviéndolo ligeramente verde.

En la segunda variación de esta especie, el plumaje es más amarillento: aquí, el color se ha “filtrado” hasta el fondo del cuerpo del ave, que hace que el ave se vuelva verde mar, con solo unos pocos trocitos azules sin tocar. Tal pájaro todavía conservará sus parches de mejilla azul.

Los periquitos de la cara dorada tienen caras brillantes, de color amarillo ranúnculo y mucho amarillo y verde en lo que aún es inconfundible un periquito básicamente “azul”.

4.- Periquitos barrados

Originalmente verde, este pequeño periquito de 6 pulgadas se ha creado para que tenga muchos colores hermosos. El tamaño pequeño del ave y su voz bastante tranquila lo hacen cada vez más popular en la jaula de la casa.

Esta especie tiende a charlar en lugar de silbar, que es mucho más fácil para los oídos. El perico es rápido de aprender y puede ser muy entretenido. Le encanta hacer payasadas.

5.- Periquitos bronceados de Tovi o catalnica

Los periquitos de tovi o catalnica son un poco menos comunes como mascotas, son amarillos, blancos, naranjas y grises. Originarios de América del Sur, estos pequeños pájaros crecen aproximadamente 8 pulgadas de largo con cuerpos y colores principalmente verdes en las alas o la barbilla.

A los periquitos de tovi les encanta silbar y pueden ser muy enérgicos. Muchos prefieren estar en o cerca de sus dueños y pueden ser asombrosos observadores de aves, haciendo sonar una alarma cuando algo está mal.

6.- Periquitos Alexandrinos o Alejandría

Varias especies de periquitos del género Psittacula se originan en África y Asia. El periquito alejandrino es la especie más grande y se ha naturalizado en numerosos países europeos. Es un pájaro independiente al que no le gusta mucho el manejo. A la inversa, puede ser muy cariñoso. Otros periquitos del género Psittacula incluyen el periquito africano, el periquito con cabeza de ciruela y el periquito con anillos rosados.

7.- Periquito monje o cotorra argentina

El periquito monje, también conocido como cotorra argentina o cotorra monje, fue popular en las jaulas de cautiverio en la década de 1960. Este periquito mediano es conocido por su capacidad para hablar.

Originario de Sudamérica, el ave fue exportada ampliamente; algunos especímenes escaparon del cautiverio y se adaptaron a áreas silvestres en Florida, Texas, Nueva York e Illinois. Construyen nidos enormes y elaborados en la naturaleza. En cautiverio, el monje por lo tanto hace todo lo posible para colocar objetos en su jaula.

8.- Periquitos cuellos de cisne indio o cuello rosado

También conocido como periquito de cuello rosado o cuello anular, es un ave bastante longeva que puede vivir entre los 15 y 30 años. Originario del sur de India es una de las cuatro especies que se conocen hasta ahora de la familia de cuello anular, y es uno de los pericos que más viven en cautiverio en todo el continente asiático.

Se caracteriza por tener un llamativo plumaje de color verde manzana alrededor de su cuello, aunque como es habitual, existe una gran variedad de mutaciones en la especie, es decir, que puede conseguirse en otros colores.

9.- Periquitos bigotudos o pecho rojo

Esta especie de periquitos también se conoce bajo el nombre de periquito de java bigotudo. Originariamente se puede encontrar en el Himalaya, Indonesia y gran parte del sur de China.

Tiene una esperanza de vida de 10 a 25 años y su tamaño mediano lo hace pesar entre 100  y 150 gramos. Como su nombre lo indica, uno de sus rasgos más llamativos es el bigote que posee en los laterales de su cara. Además en esta familia de aves los machos tienden a tener el pico de color rojo y las hembras lo tienen de color negro.

10.- Periquitos o Cotorras cabeza de ciruelas

Estos pericos son endémicos de Sri Lanka, Nepal y Pakistán occidental. Tiende a vivir en bosques abiertos y zonas forestales. Son pájaros que experimentan movimientos locales, todo dependerá de las facilidades alimentarias que les ofrezca el hábitat.

El macho de la especie tiene la cabeza roja y el cuello negro, mientras que las hembras tienen la cabeza de color gris y carecen del color oscuro que tienen los del sexo opuesto.

11.- Periquitos cabezas de listón

Esta especie de periquitos son originalmente verdes, aunque existe una gran variedad de colores producto de las mutaciones. Sin embargo, la cabeza de esta especie es de color gris con un tono ligero de color azul. Una franja verde-azulada en la nuca y rayas negras en las mejillas, es otra de las características distintivas de la raza.

Las hembras tienden a diferenciarse de los machos, gracias a un parche que posee en sus laterales de color rojo oscuro.

12.- Periquitos australianos

Son una de las especies de periquitos más comunes en todo el mundo, además son excelentes mascotas que tienen bajas exigencias de cuidado. Aunado a esto, es un ave bastante longeva, llegando a vivir alrededor de 15 años. Aunque el color más habitual es el azul, en realidad existen más de 300 variaciones de colores en esta ave.

13.- Periquitos rosado de Bourke

Aunque no es uno de los periquitos más espectaculares, su serenidad, la suavidad de su colorido, además de su comportamiento dulce y su vuelo que suele ser bastante rápido y silencio, hacen de esta especie una referencia para las personas que son principiantes en la cría de aves.

Esta es una de las especies de periquitos con mayor facilidad de reproducción, de igual forma posee uno de los cantos más melodiosos y suaves de la familia de los periquitos.

¿Cuáles son los rasgos de comportamiento del periquito?

Los periquitos tienen personalidades fascinantes que los hacen excelentes mascotas. Son extremadamente juguetones y curiosos, y les encanta explorar. Tienen una fuerte mentalidad de rebaño, lo que significa que son más felices cuando están entre otros periquitos. Los comportamientos comunes de los periquitos incluyen:

  • Estiramiento: los periquitos se estiran de vez en cuando para hacer ejercicio y hacer que su sangre fluya.
  • Molienda de picos: mientras duermen, los periquitos suelen mordisquear o moler sus picos.
  • Acicalarse: para mantenerse limpios, los periquitos se acicalan con regularidad. Obtienen aceite de la “glándula preen” en la base de la cola y lo utilizan para mantener sus plumas en excelente forma.
  • Fluffing: no es raro ver que los periquitos se arrugan o se sacuden, y suelen hacer esto cuando terminan de acicalarse, es decir que vuelven a poner sus plumas en orden. También pueden hacer esto inmediatamente antes de tomar una siesta, y algunas veces es parte del comportamiento de apareamiento.
  • Masticar y triturar: los picos de los periquitos crecen siempre. Para evitar que se conviertan en maleza, estas aves disfrutan deshaciendo cosas y masticando cosas.
  • Siestas  – alrededor del mediodía, la mayoría de los periquitos toman siestas. Por lo general, la siesta durante 15 a 45 minutos.
  • Bostezo: ya sea antes de una siesta o inmediatamente después de una, el bostezo es normal. La garganta de un periquito podría avanzar cuando bosteza, y eso también es normal.

¿Cómo viven los periquitos en la naturaleza?

Hay más de cinco millones de periquitos en la naturaleza  hoy en día. En la naturaleza, los periquitos son generalmente mucho más pequeños que sus homólogos cautivos.

Como aves nómadas, se adhieren a hábitats abiertos como matorrales, bosques y pastizales en zonas secas de Australia, y han habitado esta parte del mundo durante más de cinco millones de años.

La disponibilidad de agua y alimentos determina a dónde van. En épocas de sequía, generalmente se trasladan a regiones costeras y boscosas. Sus rebaños suelen ser pequeños, pero ocasionalmente viajan en grandes rebaños.

Las dietas de los periquitos silvestres consisten en cosas como insectos, granos y semillas. Sus depredadores naturales son las serpientes y las rapaces. Se comunican por medio de los vibros. A diferencia de la mayoría de las aves, no construyen nidos.

¿Cómo viven los periquitos en cautiverio?

Los periquitos han sido criados en cautiverio desde la década de 1850. Ciertos periquitos se crían para el espectáculo, y a menudo se les llama inglés o periquitos del espectáculo. 

El perico de espectáculo puede ser hasta dos veces más grande que sus contrapartes en la naturaleza, y sus cabezas son excepcionalmente esponjosas y esponjosas. Como resultado, sus picos y ojos están casi totalmente cubiertos.

Como animales sociales, los periquitos deben ser estimulados para mantenerse felices y saludables en cautiverio. Los seres humanos que no pueden estar cerca todo el tiempo deberían considerar comprar periquitos en pares.

Sin embargo, mantener a varias periquitas en una sola jaula no es una buena idea porque a menudo se producen peleas. En cautiverio, a los periquitos a menudo se les puede enseñar a imitar ciertas palabras. Los periquitos machos que se mantienen solos tienden a rendir mejor.

¿Cómo se reproducen los periquitos?

En general, los periquitos son criadores oportunistas, lo que significa que se reproducen cuando tienen acceso confiable a semillas de pasto y otros alimentos.

Por lo tanto, los periquitos a menudo se reproducen en la naturaleza después de largos períodos de lluvia. En el norte de Australia, comúnmente se reproducen entre junio y septiembre; en el sur de Australia, comúnmente se reproducen entre agosto y junio.

Estos períodos de tiempo coinciden con los tiempos húmedos del año cuando las fuentes de alimentos son amplias y confiables.

Los periquitos son  monógamos. Por lo general, se quedan con un compañero de por vida. Los socios se muestran afecto entre ellos al acicalarse y alimentarse mutuamente.

Las hembras pueden poner huevos sin pareja, pero no están fertilizadas y no eclosionan. Cuando está lista para poner huevos, la cereza de una periquita se vuelve crujiente y marrón. Estas aves no construyen nidos, y las hembras ponen sus huevos dentro de árboles, troncos y postes.

Los huevos de periquitos tienen un color blanco liso y suelen tener una longitud de entre uno y dos centímetros. Generalmente hay entre cuatro y seis huevos, y las hembras ponen un huevo cada dos días aproximadamente.

Como resultado, los huevos eclosionan también en tiempos escalonados. Los huevos deben incubarse durante 18 a 21 días, y la diferencia de edad entre la primera cría y la última puede variar de nueve a 16 días.

Al incubar sus huevos, el periquito hembra solo se va por intervalos muy breves. Su compañero generalmente trae su comida y la alimenta comiéndola primero y regurgitándola en su boca.

Los problemas de reproducción se clasifican en el mundo de los periquitos, pero ocurren. Las hembras a menudo pelean por las cajas nido. Debido a la inseguridad, las periquitas a veces comen sus propios huevos. De vez en cuando, los periquitos masculinos no tienen interés en los periquitos femeninos; este problema usualmente ocurre cuando las aves no pueden vivir en una parvada.

Desarrollo de la cría

Cuando nacen, los periquitos son altriciales, lo que significa que están completamente indefensos y ciegos. Durante los primeros días de la vida de un joven periquito, su madre debe alimentarlo y mantenerlo abrigado.

Alrededor del décimo día, los ojos de los periquitos se abren por primera vez. Esto es también cuando comienzan a desarrollarse y no necesitan depender tanto de su madre como de su calor.

Alrededor de la tercera semana de vida, los periquitos jóvenes comienzan a desarrollar plumas reales. En muchos casos, a la pareja masculina también se le permite comenzar a ayudar con los bebés, aunque los periquitos hembras no siempre lo permiten.

Las madres solteras y las parejas de aves que están extremadamente abrumadas ocasionalmente dan uno o dos bebés a una pareja adoptiva. La pareja debe estar criando a sus propias crías para poder asumir este papel.

A medida que se aproxima la quinta semana, los bebés empiezan a estirar sus alas para fortalecerlos. Se vuelven mucho más autosuficientes, por lo que sus padres pueden abandonar el nido por períodos de tiempo cada vez más largos. También aprenden a ahuyentar a los depredadores chillando y haciendo ruido.

Cuando sus alas se vuelven lo suficientemente fuertes, vuelan o aprenden a volar por primera vez.

Para la sexta semana, la mayoría de los periquitos están completamente destetados y pueden salir de casa para siempre.

Salud

Si estás pensando en adoptar un periquito, necesitas estar completamente consciente de cómo se ve y se comporta uno sano. Un periquito saludable se prepara regularmente. Él tiene un buen apetito y es tan activo como puede ser.

Su pico es firme e intacto, y su cere es ceroso. Los excrementos deben ser firmes y deben endurecerse rápidamente. Un periquito sano tiene muchas plumas, garras fuertes y pies inmaculados.

Es importante estar atento a los signos comunes de mala salud en un periquito. Una pérdida excesiva de plumas puede ser una gran bandera roja. Otras señales de advertencia incluyen pies incrustados, ácaros en las plumas que rodean el pico y el cerezo, un cerezo crujiente, un pico demasiado crecido o poco crecido, plumas puntiagudas y heces que gotean.

Si un periquito mantiene su pico abierto mientras respira, podría ser un signo de un problema de salud grave.

¿Cuáles son los problemas de salud más comunes en los periquitos?

Como cualquier otro animal, los periquitos ocasionalmente sufren de varias enfermedades. En el comienzo de la vida, algunos periquitos inmaduros sufren de una condición llamada “piernas abiertas”, que se caracteriza por una pierna que está doblada permanentemente hacia afuera.

Esto evita que un ave se pare adecuadamente y puede afectar su capacidad para reproducirse y competir por la comida. Afortunadamente, es fácil evitar este problema.

Generalmente es causado por cajas nido con pisos lisos que hacen que las aves jóvenes se deslicen y se deslicen. Las virutas o la ropa de cama pueden prevenir este problema y mantener a raya las piernas separadas.

Hay muchas dolencias periquito o periquito. Algunos de los más comunes se destacan a continuación.

  • Abejorro: esta condición comienza con una inflamación o infección en la parte inferior del pie de un periquito. Con el tiempo, la piel se vuelve más delgada y más roja. Si no se trata, se pueden desarrollar úlceras. Finalmente, el tejido en la parte inferior de los pies se vuelve necrótico o muere, lo que permite que la infección se propague al hueso.

Esta condición, con frecuencia, ocurre en cautiverio cuando las personas proporcionan el tipo incorrecto de perchas para sus periquitos. Las perchas que son demasiado duras pueden causar abejorros, y las percas sucias también pueden causarles. Una vez que la condición se ha desarrollado, generalmente se deben administrar antibióticos.

  • Cara escamosa y piernas escamosas: esta afección dolorosa y desagradable en realidad es causada por una infección parasitaria que afecta a los ácaros llamados cnemodocoptes pilae. Provocan la acumulación de escamas con pequeños orificios en o alrededor de las patas de un ave, ventilación, ojos y pico.

Debe tratarse con un medicamento llamado ivermectina, aunque a veces se puede manejar con un desinfectante llamado Dettol.

  • Tumor: debido a los metabolismos tan rápidos como un rayo, los tumores generalmente crecen rápidamente. Los tumores de riñón, testículos, ovarios y glándulas suprarrenales son los más comunes. Los tumores grasos también son muy frecuentes.
  • Poliomavirus: esta afección también se conoce como enfermedad en ciernes del periquito y generalmente ataca a los pollitos inmediatamente después de nacer.
  • Psitacosis: otro término común para esta afección es “fiebre del loro”, y puede transmitirse por vía aérea u oral. Suele presentarse síntomas digestivos y respiratorios. Es altamente contagioso entre las aves, por lo que las aves afectadas deben estar aisladas. Esta condición también puede ser transmitida a los humanos.
  • Muda francesa: se refiere a una condición en la cual las plumas de un periquito se caen y no regresan. Las plumas en la cola y las alas generalmente se ven afectadas, y esta condición se puede propagar a otras aves.
  • Despoje de plumas: cuando un periquito se arranca excesivamente las plumas, generalmente es un signo de soledad o aburrimiento. Nuevos juguetes o un nuevo amigo pueden aliviar el problema la mayor parte del tiempo.
  • Bocio: si un periquito no recibe suficiente yodo en su dieta, puede desarrollar esta afección, que implica el agrandamiento de la glándula tiroides. Esta condición afecta el sonido del canto de un pájaro.

¿Qué comen los periquitos?

Los periquitos son principalmente vegetarianos, aunque a menudo comen insectos en la naturaleza. En cautiverio, hay muchas maneras de proporcionar a un periquito una dieta equilibrada.

Sin embargo, para estar más seguro, siempre debes mantener un bloque de minerales en la jaula de tu periquito. Se compensará por cualquier cosa que le falte a su dieta regular.

  • Verduras: los periquitos disfrutan de una amplia variedad de verduras, entre ellas zanahorias, pepinos, calabazas, batatas, nabos, calabacines, tomates, coliflores y lechuga romana.
  • Granos: en la naturaleza, los periquitos crecen a partir de semillas de hierba. En cautiverio, los granos como el cuscús, la cebada, el lino, la avena, la quinua, las pastas integrales, el arroz integral, el arroz silvestre y el mijo son excelentes opciones.
  • Legumbres y frutos secos: de vez en cuando, debe proporcionar a su periquito nueces y legumbres frescas. Las opciones incluyen frijoles pintos, frijoles rojos, semillas de girasol, semillas de sésamo y almendras.
  • Alimentos peligrosos: nunca debe darle a su periquito ninguno de los siguientes alimentos: brotes de haba o de frijol azul marino, repollo, limones, papas, pomelos, ciruelas, ruibarbo, cebolla, chocolate, ajo o cualquier tipo de alimento que contenga lactosa.

¿Cómo debe ser la jaula de un periquito?

Al traer a casa tu nuevo periquito, querrás que esté lo más cómodo y feliz posible. La primera orden de negocio es seleccionar la jaula adecuada. A los periquitos les gusta estar activos, por lo que deberás conseguir una jaula que tenga al menos 40 pulgadas de largo, 20 pulgadas de profundidad y 32 pulgadas de altura.

Elige una jaula que venga con perchas horizontales integradas y asegúrate de que estén hechas de madera natural.

En cuanto a la “decoración” de la jaula de tu amigo, debe tener en cuenta la comodidad, la seguridad, la salud y el entretenimiento. Si la jaula que compras no viene con perchas, necesitarás comprar algunas. La percha derecha tendrá al menos media pulgada de ancho y debe estar hecha de madera. Las ramas naturales funcionan perfectamente bien, y la cuerda también es una buena opción.

Cubre la parte inferior de la jaula con papel de periódico para facilitar la limpieza, y planea limpiar la jaula de tu periquito cada dos días cuando mucho. Asegúrate de que tu periquito siempre tenga acceso a agua fresca y semillas.

La jaula debe incluir al menos un juguete para masticar, o tu periquito no podrá mantener su pico en buena forma. También debes incluir un bloque de minerales para garantizar que obtenga todos los minerales que necesita.

Juguetes como espejos y columpios también pueden ser útiles. Algunas personas creen que los espejos desalientan a los periquitos de aprender a hablar, pero no se han realizado estudios concluyentes.

¿Cómo se puede entrenar a un periquito?

  • Domesticación de la mano: antes de que se pueda lograr cualquier otra cosa, tu periquito debe estar cómodo con tu mano. Lo peor que puedes hacer es meter la mano en su jaula. No deberías simplemente acercarte y agarrarlo a él tampoco. El primer paso es poner tu mano en su jaula sin acercarla a él. Esto le permite acostumbrarse a tu presencia. Durante varias sesiones, gradualmente mueve tu mano cada vez más cerca de tu periquito. Después de un tiempo, estará acostumbrado a ello.
  • Enseñar a un periquito a saltar sobre tu dedo: este es un buen truco, y la mejor manera de lograrlo es ofrecer golosinas. Usa mijo para animar a tu periquito a saltar sobre tu dedo. Coloca tu dedo contra la base de su pecho, y usa tu otra mano para ofrecerle el tratamiento. Cuando salte sobre tu dedo, permítele disfrutar del mijo. Eventualmente, sabrá que debe saltar directamente a tu dedo cuando lo coloque contra su pecho.
  • Silbido  – Este es un precursor para imitar palabras reales. Comience con dos o tres silbidos simples seguidos. Muchas veces, los pájaros lo dominan y luego pueden silbar melodías más complejas.
  • Imitar: aunque las personas a menudo se jactan de enseñar a sus periquitos a hablar, la verdad es que los periquitos simplemente imitan el habla humana. Sin embargo, eso no lo hace menos impresionante. La repetición es el único camino a seguir. Elige una palabra o frase simple como “niño bonito” y repitela con la mayor frecuencia posible. Eventualmente, puede que te sorprenda y te la conteste.

¿Cuáles son las razones para adoptar o tener un periquito de mascota?

¿Todavía estás en la cerca de adoptar un periquito? Si es así, las siguientes razones podrían convencerte de dar el paso.

  • Son inteligentes, los periquitos son miembros de la familia de los loros. Como los loros, son extremadamente inteligentes. Además de ser capaces de imitar el habla humana, estas aves pueden aprender una amplia gama de trucos. Su inteligencia hace que valgan la pena tener mascotas en el hogar y brindan horas de entretenimiento.
  • Son bonitos: lo primero que incitó a las personas a comenzar a tener periquitos como mascotas fue su apariencia. Inicialmente, estas aves solo venían en una sola variedad.

En estos días, existen cientos de variaciones de color. Independientemente de la variación de color que elija, puede estar seguro de que su periquito alegrará su hogar a lo grande.

  • Son asequibles: no tienes que gastar una fortuna para comprar un periquito, y no tienes que romper el banco para mantener a uno feliz y saludable. Los periquitos básicos se venden a precios muy bajos.

Si bien hay jaulas lujosas y caras disponibles, también es perfectamente fácil encontrar opciones asequibles. Estas aves subsisten de semillas y granos, por lo que no cuesta mucho alimentarlos.

  • Son activos: los periquitos no tienden a sentarse sin hacer nada. Mientras reciban mucha estimulación, tienden a ser extremadamente activos. Es aún más agradable cuando adoptas al menos dos periquitos, así que ten eso en cuenta.
  • Hacen grandes compañeros: si bien los periquitos no pueden acompañarte en el auto o caminar por la cuadra, aún son excelentes compañeros. Ya sea que su periquito aprenda a “hablar” o no, es seguro que se convertirá en un miembro valioso de su familia. Cada ave tiene su propia personalidad, y nunca hay un momento aburrido con un periquito en la casa.

Desde sus humildes comienzos en el mundo salvaje australiano, los periquitos evolucionaron hasta convertirse en una de las aves domésticas más populares. Su plumaje brillante, sus personalidades juguetonas y su inteligencia aguda los hacen excelentes adiciones a cualquier hogar.

Ahora que sabes mucho más acerca de los periquitos, encontrar el adecuado para ti debería ser lo más fácil posible. Si deseas un ave con llamativas variaciones de color, o si prefieres un periquito más tradicional, no te sentirás decepcionado.

Mientras mantengas limpia la jaula de tu periquito y le des mucha comida, agua, juguetes y atención, seguramente se convertirá en tu amigo hasta el final.

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